La Antártida con el mínimo de hielo histórico



La extensión del hielo marino de la Antártida alcanzó su récord mínimo

Fecha de Publicación
: 19/02/2017
Fuente: InfoBae (Argentina)
País/Región: Antártida


Según datos datos preliminares de Estados Unidos, la superficie de hielo en torno al continente es inferior a la de 1997, cuando se registró el récord anterior. El resultado de las mediciones preocupa a los científicos, ya que hasta ahora la extensión promedio del hielo había propendido a crecer a pesar del calentamiento global
El hielo marino en torno a la Antártida se redujo a la menor extensión de la que se tenga registro después de años de resistirse a la tendencia del calentamiento global provocado por el hombre, mostraron el martes datos satelitales de Estados Unidos.
El hielo que flota en torno al continente congelado usualmente se derrite a su menor nivel del año cerca de fines de febrero, durante el verano austral, antes de expandirse nuevamente cuando comienza el frío del otoño.
‘Nosotros siempre hemos pensado en la Antártida como un elefante dormido que está comenzando a moverse. Bueno, quizás está comenzando a moverse ahora’, dijo el director del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo de EEUU
Este año, la extensión del hielo marino se contrajo a 2,287 millones de kilómetros cuadrados el 13 de febrero, según datos diarios del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo (NSIDC, por su sigla en inglés) de Estados Unidos.
Esa extensión es una fracción más pequeña que el mínimo anterior de 2,290 millones de kilómetros cuadrados registrado el 27 de febrero de 1997, según datos satelitales que se remontan a 1979.
Mark Serreze, director del NSIDC, dijo que esperaría las mediciones de unos pocos días más para confirmar el récord mínimo.
"Pero a menos que ocurra algo raro, estamos viendo un récord mínimo en la Antártida. Algunas personas dicen que ya ocurrió", comentó a Reuters. "Nosotros tendemos a ser conservadores al mirar los promedios de movimiento de cinco días", agregó.
En muchos años recientes, la extensión promedio del hielo marino en torno a la Antártica ha propendido a crecer a pesar de la tendencia general del calentamiento global, atribuida a un aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero en la atmósfera, principalmente por la quema de combustibles fósiles.
Los escépticos de los hallazgos de científicos climáticos convencionales han apuntado frecuentemente al hielo marino de la Antártica como evidencia contra el calentamiento global. Algunos científicos han asociado la paradójica expansión del hielo a cambios de los vientos y corrientes marítimas.
"Nosotros siempre hemos pensado en la Antártida como un elefante dormido que está comenzando a moverse. Bueno, quizás está comenzando a moverse ahora", dijo Serreze.
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Campaña para intentar salvar al visón europeo



Campaña para salvar al visón europeo de su "inminente" extinción: quedan 500 en España

Fecha de Publicación
: 19/02/2017
Fuente: 20 minutos (España)
País/Región: Europa


WWF ha lanzado este miércoles la campaña '#Menosde500' para salvar al visón europeo de su extinción "inminente" en España, donde apenas quedan 500 ejemplares y advierte al Gobierno y a las comunidades autónomas de que si no actúan ya, la especie desaparecerá en menos de un lustro. La campaña recabará firmas para exigir a la ministra de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, Isabel García Tejerina, que declare como 'Especie en situación crítica' a este carnívoro, el más amenazado de Europa junto al lince ibérico.
Junto con esta declaración, apela a la ministra para que asigne inmediatamente recursos económicos para poner en marcha un plan de emergencia que logre evitar su extinción en el plazo de cinco años. Con la campaña 'Salva al visón europeo de la extinción' WWF advierte de la "dramática" situación de este carnívoro que ha perdido un 90 por ciento de su área de distribución original en todo el mundo. La ONG lamenta que si se deja desaparecer al visón europeo, España se quedará sin una especie emblemática de la fauna autóctona que, además actúa como buen indicador de la calidad de los ríos.
En todo caso, en un comunicado "reconoce y valora" el esfuerzo de algunas comunidades autónomas, como Aragón, Castilla y León, Cataluña, La Rioja, Navarra y País Vasco, así como de algunas organizaciones para salvar la especie. Si bien, exige al Gobierno que actúe de forma urgente, ponga en marcha un Plan de emergencia y comprometa recursos para garantizar a largo plazo la conservación de esta especie y coordinar las actuaciones en las regiones donde habita.
Para la ONG este plan debe incluir un censo nacional del visón europeo para conocer con mayor exactitud el número de ejemplares que quedan en la actualidad, pues el último tiene más de 15 años. También recomienda crear un 'Centro unificado de cría en cautividad del visón europeo', como el que ya existe para el lince ibérico en España y que ha contribuido a multiplicar por cinco los escasos felinos que quedaban en los años 90.
 También aconseja poner en marcha acciones de conservación sobre el terreno que incluyan un control efectivo de las poblaciones de visón americano, una especie invasora que representa su principal amenaza. Para el responsable del programa de especies de WWF España, Luis Suárez, si ha sido posible frenar la caída de las poblaciones de lince y empezar a recuperar sus poblaciones, también será posible "poder hacerlo con "el lince de los ríos" y evitar su extinción.
Por ello, insiste en pedir al Ministerio que ejerza "sus competencias y responsabilidad en materia de especies en peligro de extinción" y actúe forma urgente, ya que al visón europeo solo le quedan cinco años de existencia. "El futuro de esta especie está en manos de quienes tienen el compromiso de decidir y España tiene una gran responsabilidad, ya que alberga una de las últimas poblaciones a nivel europeo. Aunque la situación es muy crítica, todavía estamos a tiempo de salvar a la especie", ha concluido.

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Cuando la música es sinónimo de daño ambiental

Instrumentos prohibidos: ¿calidad acústica o protección del medio ambiente?

Fecha de Publicación
: 19/02/2017
Fuente: Terra
País/Región: Internacional


Música será sinónimo de muchas cosas, pero no precisamente de daño ecológico. El actual convenio ambiental CITES endureció las normas preexistentes y expandió la prohibición de uso de maderas en instrumentos musicales.En noviembre del año pasado, la escuela superior de música de Colonia, en Alemania, recibió un regalo poco usual: tres guitarras construidas con palisandro brasileño fueron donadas por la Oficina Federal para la Conservación de la Naturaleza (BfN). En 2015, los instrumentos habían sido confiscados al llegar a Alemania por la policía de aduanas del aeropuerto Fráncfort. La razón: las guitarras estaban construidas con esta madera noble y no contaban con las respectivas licencias para entrar al país.
En 1992, el palisandro brasileño (Dalbergia nigra) -también referido como palo de rosa-, en peligro de extinción, fue añadido al acuerdo de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), prohibiendo estrictamente su exportación y uso comercial. El palisandro brasileño solo puede ser obtenido y utilizado si este fue cosechado y exportado antes de la prohibición, o recolectado de árboles que hayan caído naturalmente. En ambos casos, deben estar acompañados de un certificado de procedencia.
 Ahora, no solo el palisandro brasileño está prohibido por el acuerdo CITES, sino que muchas otras especies han entrado a la lista. Por ejemplo, todas la subespecies de la familia de palisandros (Dalbergia), entre ellos el también muy utilizado palisandro indio (Dalbergia latifolia), situado ahora en el Apéndice II del Convenio, donde están clasificadas especies no necesariamente amenazadas de extinción, pero que pueden llegar a estarlo a menos que el comercio de dichas especies esté sujeto a una estricta regulación.

La CoP 17 en Johannesburgo
Así, respondiendo a la necesidad de luchar contra la explotación y el comercio ilícito, la última conferencia de la CITES, celebrada en septiembre de 2016 en Johannesburgo (CoP17), aumentó el número de maderas que están bajo protección, endureciendo las normas preexistentes. La CITES trabaja sometiendo el comercio internacional de especies seleccionadas a ciertos controles. Toda importación, exportación y reexportación de especies cubiertas por la Convención debe ser autorizada a través de un sistema de licencias.
La decisión sobre las nuevas prohibiciones, adoptada a principios de octubre de 2016, tuvo como plazo entrar a la legislación alemana a más tardar el 2 de enero de 2017. La UE, por su parte, había anunciado que las enmiendas deberían aplicarse a finales de enero, y a más tardar a principios de febrero de 2017. Antes de que se cumpliera este plazo, se les recomendó a todos los comerciantes de instrumentos (tanto fabricantes como distribuidores) a registrar las maderas e instrumentos para demostrar su existencia previa al 2 de enero y presentar una "factura correspondiente" para cada venta.
Para el reconocido constructor de guitarras alemán, Antonius Müller, las medidas, de momento, no son ningún problema. El luthier cuenta con su reserva legal de palisandro brasileño de 1985, así como una gran reserva -el cual se abstuvo a especificar- de palisandro indio, que según él, le durará un buen tiempo. No obstante, reconoce que el uso de las maderas tendrá un fin. "Mis clientes saben que yo no compro más palisandro brasileño. Eso significa que cuando se llegue a acabar, se acabó", dijo Müller a DW.

Los instrumentos prohibidos
No solo las maderas de especies en peligro de extinción están protegidas por el Convenio, en vigor desde 1975. Varios instrumentos hacen uso también de otros "productos" de origen natural estrictamente protegidos por los reglamentos establecidos. Este es el caso del marfil, del caparazón de tortugas marinas, del hueso y dientes de ballena, y de los colmillos de morsa, utilizados en la construcción de arcos para instrumentos de cuerda frotada, como los son el violín, el violonchelo, la viola y el contrabajo. Asimismo, el uso de cuero de cocodrilos, serpientes y lagartos en la construcción de arcos y parches para instrumentos de percusión está protegido por el reglamento europeo (EG) 338/97, basadas, en gran medida, por las pautas dadas por la CITES.
A diferencia de comerciantes, músicos que posean tales instrumentos deberán atenerse a otras reglas: por un lado, la simple posesión del instrumento no precisa de documentos especiales, así como el viajar con el instrumento dentro de la Unión Europea (UE). Pero en caso de viajar afuera de la UE, se permite llevar el instrumento sin la presentación de documentos siempre y cuando el peso de la madera protegida por la CITES sea inferior a 10 kilos.
Este, por ejemplo, no fue el caso de la La Filarmónica de Südwestfalen en agosto de 2016. Para poder viajar hacia un festival de ópera en Suiza, la orquesta tuvo que reconstruir y reemplazar las maderas protegidas de 15 violines, violonchelos y violas, invirtiendo más de 30.000 euros. De lo contrario, los instrumentos no habrían estado autorizados a entrar al país no miembro de la UE.

Estética o sonido
En ciertos casos está claro que el uso de marfil en instrumentos musicales es simplemente una cuestión estética, pero en otros, como en el caso de las maderas, el uso de estos materiales prohibidos es fundamental para el instrumento. "He estado usando estas maderas (palisandro) durante 40 años desde que he sido un constructor de guitarras, y hasta el día de hoy no he encontrado ninguna alternativa real", dijo Antonius Müller. "Tanto el palisandro brasileño como el palisandro indio tienen características únicas, y no solo por su belleza, sino por las propiedades acústicas que no pueden encontrarse en ninguna otra madera", agregó. Sin embargo, admitió que en guitarras de menor valor, debajo de los 1.000 euros, el uso de estas maderas puede ser reemplazado.
Mientras las regulaciones sigan escalando, y hasta que las reservas de estas maderas no se acaben, estará por verse si será posible encontrar un reemplazo plausible que logre satisfacer las necesidades acústicas tanto de constructores como músicos y que ayude, al mismo tiempo, a proteger el medio ambiente.
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La muy golpeada Africa ahora sufre más sequia



Sequía causa aumento de precios alimentarios en África oriental

Fecha de Publicación
: 18/02/2017
Fuente: Terra
País/Región: África


Los precios locales del maíz, sorgo y otros cereales están en niveles récord o casi récord en amplias zonas de Etiopía, Kenia, Somalia, Sudán del Sur, Uganda y la República Unida de Tanzania, reveló el reciente Boletín de Seguimiento y Análisis de los Precios Alimentarios (FPMA, por sus siglas en inglés).
El reporte de la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) destaca que las lluvias insuficientes en la mayoría de las zonas de la subregión han puesto a prueba al ganado y a sus propietarios.
Las malas condiciones físicas de los animales, debido a la escasez de pastos y agua, y su sacrificio forzado, hace que coticen a precios más bajos, dejando a los pastores con menos ingresos para comprar alimentos básicos.
"El fuerte aumento de precios está restringiendo severamente el acceso a los alimentos para un gran número de hogares, con consecuencias alarmantes en términos de inseguridad alimentaria", advirtió Mario Zappacosta, economista de la FAO y coordinador del Sistema Mundial de Información y Alerta (SMIA).
La tendencia alcista en África oriental, donde los precios de los cereales - considerados alimentos básicos- se han duplicado en algunos mercados urbanos, contrasta con la estabilidad del Índice de Precios de los Alimentos de la FAO, que mide la variación mensual de los precios de una canasta de productos alimentarios básicos objeto del comercio internacional.
Esta diferencia se debe a la sequía que está golpeando la subregión, donde la existencia de alimentos se encontraban ya agotadas por el intenso fenómeno climático de El Niño, que recién terminó el año pasado.
Las lluvias escasas y erráticas de los últimos meses, cruciales para las temporadas agrícolas locales, están haciendo mella en la producción agrícola, con las cosechas de maíz y sorgo de Somalia estimadas en un 75 por ciento por debajo de su nivel habitual.
Alrededor de 6.2 millones de somalíes -más de la mitad de la población total del país-, se enfrentan ahora a una inseguridad alimentaria aguda, con la mayoría de las personas más afectadas viviendo en zonas rurales.
El Boletín del FPMA registra las tendencias de los precios de los alimentos a nivel detallado y local, con especial atención a los casos en que los precios de los alimentos básicos aumentan bruscamente o son anormalmente altos.
En Mogadiscio, los precios del maíz subieron un 23 por ciento en enero, y este aumento fue aún más pronunciado en la principal región productora de maíz del Bajo Shabelle.
En conjunto, en los mercados de las principales ciudades del centro y sur de Somalia los precios de los cereales secundarios se duplicaron en enero con respecto al año anterior.
Los precios del maíz en Arusha, en la República Unida de Tanzania, casi se han duplicado desde principios de 2016, mientras que son un 25 por ciento más altos que hace 12 meses en la mayor ciudad del país, Dar Es Salaam.
En Sudán del Sur, los precios de los alimentos están ahora entre dos y cuatro veces por encima de sus niveles de un año antes, empujados por la inseguridad y la fuerte depreciación de la moneda local.
En Kenia, donde las llanuras orientales y costeras -y algunas zonas occidentales del valle del Rift- padecieron lluvias por debajo de la media, los precios del maíz aumentaron alrededor del 30 por ciento.
Los precios de los cereales no son los únicos que suben. Los frijoles cuestan ahora un 40 por ciento más en Kenia que hace un año, y en Uganda -donde los precios del maíz son un 75 por ciento más altos que un año antes y están subiendo en la ciudad comercial fronteriza de Busia-, los precios de los frijoles y la harina de yuca son casi un 25 por ciento más elevados que hace un año en la capital, Kampala.
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México crea un centro para proteger su ave emblema



Crearán Centro Nacional de control y protección del águila real

Fecha de Publicación
: 18/02/2017
Fuente: Informador (México)
País/Región: México


La Secretaría de la Defensa Nacional y la Procuraduría Federal del Medio Ambiente firmaron un convenio que permitirá crear el "Centro Nacional de Control y Protección del Águila Real", cuyo objetivo es la recepción, rehabilitación y liberación de ejemplares, a fin de contribuir a la conservación y protección de esta especie que es símbolo nacional.
En el evento estuvieron presentes como testigos de honor los secretarios de la Defensa Nacional, Salvador Cienfuegos Zepeda y del Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat), Rafael Pacchiano Alamán, junto con el procurador federal de Protección al Ambiente (Profepa), Guillermo Haro Bélchez, quienes colocaron la piedra angular del primer centro de control y protección del águila real, que se construirá en las instalaciones del Heroico Colegio Militar.
El procurador ambiental Haro Bélchez reconoció y agradeció el trabajo solidario de las Fuerzas Armadas de México para conservar y defender la riqueza natural de nuestro país.
"Los avances obtenidos en los últimos años no serían posibles sin la invaluable colaboración de nuestras Fuerzas Armadas, tanto en el combate a incendios forestales, en reforestación, operativos contra la tala ilegal, en la lucha contra el tráfico ilícito de especies, en emergencias ambientales, en catástrofes naturales, así como en el apoyo en tareas científicas de investigación e inteligencia", señaló el funcionario.
Se estima una inversión de 14 millones 942 mil 989 pesos cuyo proyecto estará a cargo de la Sedena en su materialización, funcionamiento, mantenimiento, alimentación y atención médica para esta clase de ejemplares de vida silvestre listados en la NOM-059-SEMARNAT-2010 como especie amenazada.
Rubén Darío Díaz Esparza, coordinador General de la Oficialía Mayor de la Sedena dijo que este acto significa el compromiso institucional por preservar al símbolo más representativo de la fortaleza nacional, incentivando con esta medidad el ideal de identificación mexicana.
Sobre todo, en esta coyuntura nacional e internacional, la preservación del águila real que es reflejo de identidad y unidad de los mexicanos, permitirá establecer mecanismos de coordinación y cooperación institucional para contribuir a la conservación y protección de esta especie.
Por su parte, el funcionario Guillermo Haro precisó que se acredita con hechos que cumplir es una obligación que cuenta, también nuestra alegría permanente por dos grandes orgullos de nuestro país, el orgullo de nuestro origen y destino que es ser mexicanos y el doble orgullo para defender hoy como nunca nuestra soberanía y libertades del glorioso Ejército mexicano.
Por su parte, agregó, la Profepa fortalecerá su compromiso de fomentar y promocionar la creación de comités ambientales de vigilancia participativa en sus sitios de distribución, y simultáneamente promoverá la cultura de la prevención y el combate al tráfico ilegal de ejemplares, productos y subproductos de esta especie.
En tanto, la Sedena fomentará entre su personal la adopción de medidas técnicas que contribuyan a la conservación y protección del águila real, así como asistir a la Procuraduría ambiental con opiniones técnicas relativas a la recepción y canalización de águilas abandonadas, aseguradas y decomisadas.
El Convenio fortalecerá la promoción de la preservación del águila real en las actividades académicas, culturales, cívicas militares o cualquier otro que se determine.
Además de contar con un representante legal y técnico de la Unidad de Manejo Animal  (U.M.A.) del Heroico Colegio Militar, para la operación y funcionamiento del Centro Nacional, quien ejecutará el "Plan de manejo para la rehabilitación, reproducción y reintroducción de ejemplares de águila real abandonadas, rescatadas, aseguradas y decomisadas".
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Brasil contamina sus playas



Brasil, la contaminación acaba con las playas paradisiacas

Fecha de Publicación
: 18/02/2017
Fuente: EFE
País/Región: Brasil


Nombres como Copacabana o Ipanema evocan escenarios paradisíacos de arena blanca y aguas cristalinas, pero la realidad de las playas brasileñas es muy distinta según un reciente estudio que revela que casi un 60 por ciento están contaminadas y, al menos un tercio, no son aptas para el baño.
A juzgar por el informe, pocas son las playas de Brasil que se ajustan al sueño de los turistas: un 29 por ciento de los balnearios de sus 8.000 kilómetros de costa presentan un estado “malo o pésimo”, no apto para bañistas, y sólo el 42 por ciento tienen condiciones “óptimas para el baño”.
Las aguas con mejor calidad, según el estudio elaborado por el diario Folha de Sao Paulo con datos de los consejos estatales de Medio Ambiente, se encuentran en los estados del sur, como Río Grande do Sul o Paraná, en las zonas menos frecuentadas por turistas.

Río de Janeiro
En Río de Janeiro, por ejemplo, las playas de Botafogo y Flamengo son las que presentan peores condiciones, pero las más populares, Copacabana e Ipanema, están contaminadas y sus aguas raramente son cristalinas, en parte debido al impacto de la contaminación de la bahía de Guanabara.
“La bahía de Guanabara es un basurero de todas las aguas fecales de Río” y “las playas de Copacabana e Ipanema tienen el drenaje de aguassucias como las de la Lagoa Rodrigo de Freitas, que desemboca en plena Ipanema”, explica a Efe el biólogo brasileño Mario Moscatelli.
El problema de la polución del mar se agrava con la basura que los bañistas dejan en las playas a diario, desde restos de comida, hasta platos de plástico, bolsas, botellas, botes de cerveza, colillas de cigarrillos e incluso envases y cajas de cartón.
“Es falta de educación“, opina Moscatelli, que no duda en calificar de “pocilga de cerdos” el estado de las playas cariocas al atardecer.

Entre 120 y 180 toneladas de basura
La media de basura recogida en las playas cariocas durante la semana es de 120 toneladas, mientras que los domingos se recogen hasta 180 toneladas, según la Compañía Municipal de Limpieza Urbana (Comlurb).
Sólo en la noche de fin de año, el popular “reveillon”, se recogieron 558 toneladas, de las cuáles 290 salieron de la playa de Copacabana, donde se congregaron cientos de miles de personas para ver el espectáculo de fuegos artificiales.
Otras zonas turísticas de Río, como Barra o Sao Gonzalo, no superan el test, mientras destinos como Buzios o Ilha Grande, han conseguido un aprobado.
En Santa Catarina (sur), uno de los lugares más visitados por turistas latinoamericanos -especialmente argentinos-, buena parte de las playas no superaron la prueba.
Resolver el problema requeriría de una decidida acción política, pero denuncia a Efe Moscatelli, “los políticos viven en otra realidad”, “no tienen conciencia” y “se aprovechan del sistema de limpieza” para corromperse.
“Nunca se va a solucionar. Esto va a ir a peor. Cada vez las playas y bahías van a estar más sucias y va a haber más lagos contaminados“, sentencia el experto.
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HSBC te financia la deforestación



Exigen a HSBC poner fin a su financiación a la deforestación

Fecha de Publicación
: 17/02/2017
Fuente: ComunicaRSE
País/Región: Internacional


El banco británico es señalado por sus polémicas inversiones en empresas de aceite de palma que están contribuyendo de manera negativa en la deforestación de países como Indonesia.
Según revela un informe publicado meses atrás, en los últimos cinco años HSBC ha formado parte de grupos inversores que han dado  16.300 millones de dólares en préstamos a seis empresas dedicadas a la producción de aceite de palma y cuyas operaciones forestales han supuesto la destrucción de enormes extensiones de selva tropical, la desaparición de enormes áreas de turberas (que son grandes almacenes de carbono) y la destrucción del hábitat del orangután, especies en peligro de extinción.
La ONG Greenpeace ha documentado que estos préstamos y servicios financieros de HSBC a las compañías de aceite de palma no sólo ha servido para destruir la selva y las turberas y provocar incendios forestales. Además, estas empresas operan sin permisos legales, provocan conflictos con la población local, son responsables de malas condiciones laborales y utilizan trabajo infantil. HSBC financia a empresas que violan las leyes y reglamentos que rigen la política de plantaciones en Indonesia.
El apoyo financiero que HSBC y otros bancos internacionales proporcionan a estas empresas contrasta con la creciente preocupación de la opinión pública y las asociaciones de consumidores que demandan que el aceite de palma contenido en los productos que consumen provengan de fuentes responsables con el medio ambiente y la sociedad.
La Agencia de  Investigaciones  Ambientales del Reino Unido había detectado en abril de 2016 que la inversión de HSBC por casi un billón de dólares al Grupo Noble, violaba abiertamente sus propias políticas de financación de commodities y bosques. En 2014, el Grupo HSBC fijó una política de inversión en materias primas agrícolas y aceite de palma que, supuestamente, sigue los parámetros de la iniciativa Round Table on Sustainable Palm Oil (RSPO).
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Alerta en cuba oir la sequía en la mitad de su territorio



La sequía afecta a casi la mitad de Cuba

Fecha de Publicación
: 17/02/2017
Fuente: EFE
País/Región: Cuba


La sequía afecta a casi la mitad del territorio cubano, donde el 44 % del país presenta déficit en el acumulado de lluvias en lo que va de año, informó hoy el Centro del Clima.
Las áreas más afectadas corresponden a la zona centro de Cuba, donde se ubican las provincias de Villa Clara, Cienfuegos, Sancti Spíritus, Ciego de Ávila y Camagüey, con 56 municipios en total que presentan más del 25 % de sus áreas afectadas por sequía de moderada a extrema.
Del total de territorios afectados, el 11 % recibió la categoría de extremo a severo, el 14 % de moderado y el 19 % de débil, según recogen hoy medios locales.
Según los últimos datos del Instituto Nacional de Meteorología, de los 168 municipios del país, más del 70 % (139) se encontraban, al cierre de enero, en distintas categorías de sequía hidrológica: 34 municipios en situación moderada, 52 en severa y 53 en extrema.

Suministro agua
A causa de la sequía prolongada en los últimos dos años, más de 783.000 personas en todo el país padecen un suministro de agua deficitario de manera parcial, y más de 54.000 lo sufren de forma permanente.
En estos momentos, las once provincias del país tienen sus embalses por debajo del 50 % de su capacidad de llenado, un problema casi constante en la última década en la isla, donde las lluvias fueron insuficientes, sobre todo en la parte occidental y central.
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India iguala a China en un triste aspecto



India iguala a China en número de muertes por contaminación

Fecha de Publicación
: 17/02/2017
Fuente:  El Comercio (Ecuador)
País/Región: India


El deterioro de la calidad del aire en India hace de su atmósfera una de las más mortíferas del mundo, igualando a China en número de muertes provocadas por la contaminación, según un estudio publicado este martes 14 de febrero de 2017.
La contaminación del aire es la responsable cada año en India de 1,1 millón de muertes prematuras, un nivel igual al de su vecino chino, según un estudio conjunto de dos institutos estadounidenses de investigación sanitaria. Mientras que el número de muertos en China se estabilizó en los últimos años, en India ha crecido rápidamente. La concentración de partículas en suspensión sobre sus grandes ciudades está a menudo por encima de los límites recomendados para la salud.
En India, los fallecimientos relacionados con las partículas en suspensión PM2,5 -partículas de 2,5 micrones o menos de tamaño- han pasado de 737 400 en 1990 a 1,09 millones en 2015, un aumento de casi un 50%. Por su pequeño tamaño -alrededor de un trigésimo del diámetro de un cabello humano-, estas partículas finas penetran en el organismo hasta instalarse en los pulmones, acentuando los riesgos de enfermedades cardiovasculares y de cáncer de pulmón.
“India iguala ahora a China en número de muertos atribuidos a las PM2,5 ” , subraya el estudio realizado por Health Effects Institute e Institute for Health Metrics and Evaluation. Las medidas anticontaminación en China, que se disputa con India el título de la nación más contaminada del mundo, han permitido estabilizar en general las muertes relacionadas con el smog desde 2005.
Pero la situación no parece que vaya a mejorar en India, de 1 250 millones de habitantes y muy dependiente del carbón como fuente de energía. Nueva Delhi vivió este otoño (boreal) días de una intensa contaminación, que dejó a la capital india atrapada bajo una gran niebla tóxica.
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Hemos contaminado hasta la fosa de las Marianas



Contaminación tóxica a nivel 'extraordinario', detectada en el punto más profundo de la Tierra

Fecha de Publicación
: 16/02/2017
Fuente: RT
País/Región: Internacional


Científicos han descubierto niveles "extraordinarios" de polución tóxica en la fosa de las Marianas en el Pacífico, a una profundidad de más de 10.000 metros, informa el portal Phys.org.
En el marco del nuevo estudio publicado este lunes en la revista 'Nature Ecology and Evolution' los científicos británicos investigaron crustáceos anfípodos capturados en el fondo de dicha fosa durante expediciones realizadas en el 2014. El equipo liderado por los especialistas de la Universidad de Aberdeen señaló haber encontrado en los crustáceos concentraciones de tóxicos conocidos como 'policlorobifenilos' (PCB), 50 veces mayores que en los animales que habitan en las aguas superficiales.
Los PCB fueron prohibidos en la década de 1970 después de que fuese descubierto su efecto perjudicial al medioambiente y a los humanos, pero siguen difundiéndose. Las sustancias tóxicas fueron usadas en dispositivos eléctricos, pinturas, plásticos y en otros ámbitos industriales. No se degradan de forma natural, así que a través de la cadena alimenticia se encontraron en el fondo oceánico en los organismos en descomposición o dentro de plástico pesado.
Alan Jamieson, líder del equipo, ha detallado que los anfípodos analizados "contenían niveles de contaminación similares a los descubiertos en la bahía de Suruga, una de las zonas industriales más contaminadas en el noroeste del Pacífico". El científico ha lamentado que "los niveles extraordinarios de estos contaminantes dejan claro el impacto duradero y devastador de la humanidad en el planeta".
Indicios de una contaminación severa fueron hallados en la fosa Kermadec, que se sitúa a una distancia de 7.000 kilómetros de la de las Marianas, y que también tiene una profundidad de más de 10.000 metros.
"Seguimos pensando en el océano profundo como si fuese un ámbito remoto y prístino, seguro del impacto humano, pero nuestra investigación muestra que, tristemente, ello no podría estar más lejos de la realidad", ha indicado Jamieson.
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Beijing limita circulación de vehículos contaminantes

Más medidas en capital china para paliar contaminación

Fecha de Publicación
: 16/02/2017
Fuente: PL
País/Región: China


Beijing prohibirá la circulación de vehículos con altas emisiones contaminantes en sus áreas urbanas a partir de mañana como otra de sus iniciativas para combatir la polución ambiental, divulgan hoy autoridades de la capital china.
Desde este 15 de febrero, los autos de carga liviana de gasolina que no cumplan el Estándar Nacional de Emisiones III tendrán prohibida la entrada al quinto periférico (vía rápida en forma de anillo) de Beijing entre semana.
Indica un comunicado divulgado que los infractores serán multados con 100 yuanes (14,50 dólares) por cada cuatro horas que circulen.
Por otra parte, los autos en malas condiciones también serán sacados de circulación a través de inspecciones anuales o de puntos de revisión.
El gobierno de esta urbe exige actualmente que los automóviles nuevos cumplan el estándar de emisiones 'Beijing VI', que es más alto que el ampliamente utilizado Estándar Nacional de Emisiones V y equivalente al estándar Euro VI, el más estricto en China.
El Estándar Nacional de Emisiones I fue introducido en 1999 y II en 2004.
Según Yu Jianhua, ingeniero en jefe del Buró Municipal de Protección del Ambiente de Beijing, los vehículos de gasolina altamente contaminantes representan menos de 10 por ciento de los vehículos en circulación, pero emiten más de 30 por ciento de óxido de nitrógeno y 25 por ciento de compuestos orgánicos volátiles.
Cifras oficiales refieren que los 5,7 millones de coches de Beijing producen 500 mil toneladas de varios contaminantes al año y representan 31 por ciento de las partículas PM 2,5 generadas localmente, señalan autoridades de medio ambiente.
Las partículas PM 2,5, cuyo diámetro mide menos de 2,5 micrómetros, es una materia agresiva a la salud y causante del esmog.
La medida que se pondrá en marcha este miércoles es parte de las estrategias emprendidas en esta metrópolis, afectada por la contaminación del aire en la última década, a fin de mejorar la calidad atmosférica.
Asimismo Beijing ha eliminado industrias altamente contaminantes, sacó de circulación autos en malas condiciones, continuó optimizando el sistema de transporte público y aplicó políticas para apoyar a los vehículos de nuevas energías.
La densidad promedio de PM 2,5 en la capital fue de 73 microgramos por metro cúbico en 2016, lo que representa una reducción de 9,9 por ciento respecto al año previo, dijo la Comisión Municipal de Reforma y Desarrollo de Beijing.
El gobierno de Beijing anunció a finales del 2016 que intentará mantener la densidad media de PM 2,5 de la ciudad por debajo de 60 microgramos por metro cúbico para este año.
No obstante, continuados episodios de esmog afectan esta ciudad desde el pasado enero.
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Hasta las langostas y grillos están en peligro



Un grupo de científicos europeos advierte de la posible extinción de grillos y saltamontes

Fecha de Publicación
: 16/02/2017
Fuente: 20 Minutos (España)
País/Región: Europa


Durante más de dos años de trabajo un equipo compuesto por más de 150 científicos de toda Europa, ha analizado todas las especies de la familia de los ortópteros nativos del continente y han llegado a la conclusión de que más de una cuarta parte de estas especies, entre ellas los saltamontes y los grillos, van camino de la extinción.
En su informe los científicos señala que la principal causa de la desaparición de estas especies es el auge de la agricultura intensiva. El desarrollo de esta explotación agrícola está transformando los hábitats de estos insectos (las praderas y los matorrales), en tierras de cultivo. El sobrepastoreo, el uso de fertilizantes para mejorar los cultivos y la utilización de maquinaria pesada, así como el uso de pesticidas, son las principales causas de mortalidad de grillos y saltamontes en los campos de cultivo europeos.
A esto se suma el desarrollo comercial, turístico y residencial, los incendios forestales, la desaparición de los humedales, el drenaje de los ríos y los efectos del cambio climático en los ecosistemas. Aunque la mayoría de los ortópteros son originarios de Asia, Sudamérica y África, el continente europeo cuenta con más de 1.000 especies cuya desaparición podría suponer un cambio drástico en el funcionamiento de los ecosistemas del continente.
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56 especies de aves son afectadas por la luz urbana



La contaminación lumínica elimina miles de ejemplares de 56 especies de aves

Fecha de Publicación
: 15/02/2017
Fuente: TRT
País/Región: Internacional


Entre las aves más amenazadas por la contaminación lumínica destacan los petreles y las pardelas, según un estudio elaborado por una treintena de investigadores de varios continentes
La contaminación lumínica elimina miles de ejemplares de 56 especies de aves, 24 de ellas catalogadas como amenazadas, según un estudio elaborado por una treintena de investigadores de varios continentes, entre ellos el de la Estación Biológica de Doñana (EBD), centro del CSIC en Sevilla.
Este trabajo, en el que también participan investigadores del Grupo de Ornitología e Historia Natural de Tenerife, alerta de la "elevada mortandad" de aves marinas en todo el mundo que causa la contaminación lumínica, pues la luz artificial nocturna favorece colisiones por deslumbramiento de algunos ejemplares y agota a otros muchos al desviarlos de sus rutas habituales de vuelta a tierra.
Este artículo, que publicará la revista "Conservation Biology" y al que ha tenido acceso Efe, estima en no menos de 200.000 las aves muertas desde hace unos años, cuando se establecieron los primeros programas de rescate de aves accidentadas.
Esta cifra se considera "muy conservadora" pues los autores del estudio creen "poco probable" que se puedan recoger todas las aves heridas o muertas por este problema.
Entre las aves más amenazadas por la contaminación lumínica destacan los petreles y las pardelas, según ha señalado a Efe Juan José Negro, investigador de la EBD y uno de los cofirmantes de este estudio.
La red internacional conformada por estos científicos ha estudiado los efectos de la contaminación lumínica en Europa, Azores, Estados Unidos o Australia, y han hallado miles de aves marinas accidentadas en todo el mundo, principalmente en islas oceánicas de zonas templadas, pero también en zonas continentales costeras.
En España, este problema se presenta cada año con una mayor envergadura en las Islas Canarias, con miles de aves accidentadas en Tenerife y Gran Canaria.
Otra conclusión de este trabajo es que son los jóvenes de las especies afectadas, y en menor medida los adultos, los que caen en mayor medida a tierra, desorientados por efecto de la luz durante sus vuelos nocturnos entre los nidos situados en tierra y el mar.
Las colonias de petreles, aves marinas que están confinadas en islas antes deshabitadas se encuentran ahora particularmente en una mayor situación de riesgo, debido a los crecientes niveles de contaminación lumínica que causan el turismo y la expansión urbana.
Para reducir al mínimo el número de ejemplares afectados por la contaminación lumínica y su mortalidad, las medidas de conservación más útiles que proponen estos científicos son la reducción de la luz artificial nocturna mediante el uso de sistemas de alumbrado adecuados y la organización de campañas de rescate de las aves que caen a tierra.
También consideran actuaciones prioritarias la realización de una estimación más detallada de la mortalidad y del impacto de la contaminación lumínica en las aves; evaluar los niveles mínimos de luz y las distancias de los ejemplares accidentados a las fuentes de luz; documentar el destino de las aves rescatadas; mejorar las campañas de rescate de individuos accidentados e investigar los tipos de iluminación para reducir la atracción.
Estos científicos abogan por que los impactos lumínicos sobre las aves marinas se incluyan en la planificación de los nuevos desarrollos urbanísticos, en especial cuando se ubiquen cerca de las áreas de cría de petreles, una de las especies más perjudicadas por este problema.
"A pesar de ser un problema bien conocido durante décadas, todavía estamos lejos de comprender por qué las aves marinas se sienten atraídas por las luces o la mejor manera de mitigar este impacto", concluye este estudio.
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Lago Poopó en Bolivia, nuevamente en problemas



El lago boliviano Poopó vuelve a secarse, advierte Morales

Fecha de Publicación
: 15/02/2017
Fuente: EFE
País/Región: Bolivia


“Acabo de verificar e inspeccionar el Lago Poopó en Oruro: al este y al oeste sin agua, y al norte con poca agua pero secándose”, escribió Morales en su cuenta en Twitter.
El presidente de Bolivia, Evo Morales, advirtió este domingo de que el lago Poopó, situado en la región andina de Oruro (oeste), se vuelve a secar, después de que en enero pasado recuperase parte de su superficie.
“Acabo de verificar e inspeccionar el Lago Poopó en Oruro: al este y al oeste sin agua, y al norte con poca agua pero secándose”, escribió Morales en su cuenta en Twitter.

Bolivia, “víctima del calentamiento global”
El gobernante agregó que “Bolivia es víctima del calentamiento global, con sequía y sin lluvia en el altiplano andino”.
La Agencia Espacial Europea (ESA) confirmó en febrero de 2016 mediante imágenes de satélite que el agua del lago Poopó se había evaporado por completo, como lo habían alertado autoridades y expertos locales a fines de 2015.
El lago, que tenía una superficie de más de 2.000 kilómetros cuadrados antes de secarse, está situado en una depresión de la cordillera andina y su zona de influencia ha estado poblada históricamente por indígenas urus y aimaras.
Parte de la población, que vivía de la pesca y otros recursos provistos por el lago, se ha visto forzada a procesos de migración dentro de Bolivia en busca de fuentes de subsistencia.
En enero pasado, la Gobernación de Oruro informó que ese lago había recobrado con las lluvias un tercio de la superficie inundada que tenía antes de secarse, aunque expertos consideraron que la recuperación del espejo de agua era insuficiente.
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El tursimo es otro dolor de cabeza para el Mediterráneo



Europa busca soluciones para los residuos que genera el turismo en el Mediterráneo

Fecha de Publicación
: 15/02/2017
Fuente: EFE
País/Región: Mediterráneo


Un estudio europeo en el que participa el Instituto de Ciencia y Tecnología Ambientales (ICTA) de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) analizará y propondrá soluciones a los efectos del incremento de los residuos generados por el turismo durante el verano en las islas del Mediterráneo.
La región mediterránea es el principal destino turístico del mundo y sus islas reciben un gran volumen de población durante los meses de verano.
Según ha explicado la investigadora del ICTA-UAB, Patrizia Ziveri, las economías locales dependen en gran medida del turismo como fuente de ingresos y como generador de empleo, pero esta ola turística anual masiva, concentrada en un corto periodo de tiempo, supone una gran carga para las infraestructuras, especialmente para aquellas relacionadas con la gestión de los residuos.
Por eso, las autoridades locales buscan cómo hacer frente tanto al elevado incremento de la generación de residuos como al bajo nivel de clasificación de los desechos por parte de los turistas.
El proyecto europeo Interreg MED BlueIslands trabajará durante 3 años, hasta 2019, para desarrollar y elaborar sistemas eficaces, económicamente viables y ambientalmente sostenibles que permitan abordar y mitigar las consecuencias de este incremento estacional de residuos generados por el turismo en nueve islas de la Mediterráneo.
Subvencionado por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional y dirigido por el Ministerio de Agricultura, Desarrollo Rural y Medio Ambiente de Chipre, el estudio se llevará a cabo en las islas de Mallorca (España), Cerdeña y Sicilia (Italia), Malta, Rab (Croacia), Creta, Rodas y Mykonos (Grecia) y Chipre.
El proyecto, que cuenta con 14 instituciones socias de toda Europa, cuantificará los residuos generados en las islas durante la temporada turística alta y fuera de ella, evaluará la composición de los residuos, el impacto de la basura en las costas y playas, y su influencia en las instalaciones de tratamiento de aguas residuales.
Patrizia Ziveri ha señalado que “aunque se trata de un fenómeno bien conocido, la variación estacional de la generación de residuos en las islas aún no se ha definido correctamente ni se ha determinado su efecto socioeconómico y medioambiental”.
Según la investigadora, “el aislamiento y la falta de espacio para crear instalaciones suponen una limitación adicional para estas islas”.

Una solución para las islas
El proyecto BlueIslands tiene como objetivo proporcionar respuestas a todas estas preocupaciones.
Entre otras cosas, el ICTA-UAB, en colaboración con otras 13 instituciones europeas socias del proyecto, evaluará la dinámica de los micro y macro-plásticos en las zonas costeras más turísticas.
Durante este año se llevará a cabo el monitoreo de 27 playas de forma periódica y los investigadores harán 189 encuestas para mostrar la acumulación de basura marina en relación con las actividades turísticas de las playas seleccionadas.
Los investigadores cogerán y analizarán en el ICTA-UAB alrededor de 700 muestras para evaluar las concentraciones de micro y macro plásticos tanto en tierra como en el mar.
Según Ziveri, en base a los resultados, planificarán diferentes estrategias y crearán e implementarán una herramienta multidimensional y diferentes planes de acción.
Después de aplicar estas medidas, repetirán las encuestas para evaluar sus impactos.
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