Dow Chemical intenta frenar informe sobre agrotóxicos



Fabricantes tratan de frenar un reporte sobre pesticidas

Fecha de Publicación
: 27/04/2017
Fuente: AP
País/Región: Estados Unidos


La compañía Dow Chemical está presionando al gobierno de Trump para que rechace los hallazgos de científicos federales que señalan que una familia de pesticidas muy utilizados resulta dañina para unas 1.800 especies amenazadas o en peligro.
Abogados que representan a Dow —cuyo director general lidera también un grupo de trabajo de la Casa Blanca sobre manufactura— y a otros dos fabricantes de organofosforados enviaron misivas la semana pasada a los responsables de tres agencias del gobierno.
Las empresas les pidieron que "dejen de lado" los resultados de los estudios del gobierno, que según las compañías tienen fallos fundamentales.
The Associated Press tuvo acceso a las misivas, fechadas el 13 de abril.
El presidente y director general de Dow Chemical, Andrew Liveris, es un asesor cercano al presidente de Estados Unidos, Donald Trump. La empresa donó un millón de dólares para las celebraciones de la investidura de Trump.
Durante los últimos cuatro años, científicos del gobierno han elaborado un reporte oficial que abarca más de 10.000 páginas y que indica que tres pesticidas en revisión —el clorpirifós, el diazinón y el malatión— plantean un riesgo casi para todas las especies en peligro estudiadas.
Reguladores de tres agencias federales que comparten la responsabilidad de aplicar la Ley de Especies en Peligro están cerca de presentar sus hallazgos, que se espera provoquen nuevos límites sobre cómo y dónde pueden emplearse estos insecticidas de gran toxicidad.
La petición de la industria se produjo después de que el administrador de la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés), Scott Pruitt, anunció el mes pasado que revocaría una iniciativa de la era Obama para vetar el empleo del pesticida clorpirifós de Dow sobre cultivos para consumo humano después de que recientes estudios revisados por la comunidad científica determinaran que incluso una exposición mínima a la sustancia podía mermar el desarrollo de los cerebros de los niños.
En su cargo anterior como secretario de Justicia de Oklahoma, Pruitt se puso a menudo del lado de ejecutivos y corporaciones que apoyaron sus campañas estatales en diferentes disputas legales. Presentó más de una docena de demandas reclamando que se revocaran algunas de las mismas normas que ahora está encargado de aplicar.
Pruitt declinó responder preguntas de los periodistas el miércoles durante una visita a un proyecto de la EPA en Indiana. Un portavoz de la agencia dijo después que Pruitt no "prejuzgará" cualquier posible decisión sobre normas, y que "intentamos restaurar la cordura regulatoria al trabajo de la EPA".
"No hemos tenido reuniones con Dow sobre este tema y estamos revisando las peticiones según llegan, dando una cuidadosa consideración a la ciencia sólida y a la buena legislación", indicó J.P. Freire, administrador asociado de asuntos públicos en la agencia. "El administrador está comprometido con escuchar a los inversionistas afectados por las regulaciones de la EPA, así como con revisar decisiones pasadas".
La oficina del secretario de Comercio, Wilbur Ross, que supervisa el Servicio Natural de Pesca Marina, no respondió a peticiones enviadas por email. Una vocera del secretario de Interior, Ryan Zinke, que supervisa el Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre, derivó las preguntas al EPA.
Al igual que con los recientes estudios sobre humanos en clorpirifós, Dow contrató a sus propios científicos para ofrecer una extensa refutación de los estudios del gobierno sobre los riesgos que suponen los organofosforados para las especies en peligro.
El reciente análisis biológico de la EPA sobre el clorpirifós determinó que el insecticida "probablemente afecta de forma negativa" a 1.778 de los 1.835 animales y plantas considerados durante el estudio, incluidas especies amenazadas o en peligro de ranas, peces, aves y mamíferos. Los resultados del diazinón y el malatión fueron similares.
En un comunicado, la filial de Dow que vende el clorpirifós dijo que sus abogados habían pedido la retirada de las conclusiones de la EPA porque "su base científica no era fiable".
"Dow AgroSciences está comprometida con la producción y comercialización de productos que ayudarán a los agricultores estadounidenses a alimentar al mundo, y lo hará con pleno respeto por la salud humana y el medio ambiente, incluidas las especies amenazadas o en peligro", añadió el comunicado. "Estas cartas, y los detallados análisis científicos que las respaldan, demuestran ese compromiso".
FMC Corp., que vende malatión, dijo que la retirada de los estudios de la EPA dará el tiempo necesario para reunir los "mejores" datos científicos disponibles.
"El malatión es una herramienta clave para proteger a la agricultura de plagas dañinas", indicó la empresa.
Por su parte, el fabricante de diazinón, Makhteshim Agan of North America Inc., que opera con el nombre comercial Adama, no respondió a los correos electrónicos pidiendo comentarios.
Activistas medioambientales consultados dijeron no estar sorprendidos porque las empresas puedan buscar una demora en nuevas regulaciones que podrían afectar a sus beneficios, pero dijeron el miércoles que las críticas a los científicos del gobierno eran infundadas. Los métodos empleados para los análisis biológicos de la EPA fueron desarrollados por la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos.
Los expertos de Dow intentan exigir a los científicos de la EPA un estándar poco realista en la recogida de datos que sólo podría obtenerse en "un entorno perfecto de laboratorio", dijo Brett Hartl, director de asuntos del gobierno en el Center for Biological Diversity.
"No puedes sacar un pez en peligro del entorno, llevarlo al laboratorio y después exponerlo a suficientes pesticidas hasta que se muere para conseguir esa clase de datos", dijo Hartl. "Está moralmente mal y es ilegal".
El clorpirifós, derivado en un principio desde un gas nervioso desarrollado por la Alemania nazi, se ha rociado durante décadas sobre cítricos, manzanas, cerezas y otras cosechas. Es uno de los insecticidas agrícolas más utilizados en Estados Unidos, donde Dow vende unos 5 millones de libras (2,2 millones de kilos) del producto al año.
Como resultado, es habitual encontrar trazas del producto en fuentes de agua potable. Un estudio de 2012 de la Universidad de California campus Berkeley determinó que el 87% de las muestras de sangre de cordón umbilical analizadas de bebés recién nacidos contenían niveles detectables de clorpirifós.
El gobierno de Bush ordenó en 2005 el fin del empleo del diazinón en zonas urbanas para matar plagas de jardín como hormigas después de determinar que suponía un riesgo para la salud, especialmente para los niños. Sin embargo, su uso agrícola aún está permitido y se emplea en cultivos de frutas y verduras.
El malatión se emplea habitualmente para controlar mosquitos y moscas de la fruta. También es un ingrediente activo en algunos champús recetados a los niños contra los piojos.
Una coalición de grupos medioambientales lleva años peleando en los tribunales para instar a la EPA a examinar más de cerca el riesgo que plantean para humanos y especies en peligro los pesticidas, en especial los organofosforados.
"Las especies en peligro son el canario en la mina de carbón", dijo Hartl. Dado que muchas de las especies amenazadas son acuáticas, explicó, a menudo son las primeras en mostrar los efectos de la contaminación a largo plazo en ríos y lagos que los humanos emplean como fuentes de agua para beber.
Dow, que gastó más de 13,6 millones de dólares en cabildeo en 2016, tiene desde hace tiempo un poder considerable en Washington. No hay indicios de que la influencia de la gran firma química haya disminuido.
Cuando Trump firmó un decreto en febrero ordenando la creación de equipos de trabajo en agencias federales para retirar regulaciones del gobierno, el director general de Dow estaba al lado del presidente.
"Andrew, me gustaría agradecerle por formar el grupo y por su fantástico trabajo", dijo Trump cuando firmaba la medida en una ceremonia en la Oficina Oval. Después, el presidente obsequió su pluma a Liveris como recuerdo.
Rachelle Schikorra, directora de asuntos públicos de Dow Chemical, dijo que cualquier insinuación de que la donación de un millón de dólares que hizo la empresa al comité inaugural de Trump pretendía ganar influencia en decisiones regulatorias del nuevo gobierno está "completamente desencaminada".
"Dow participa activamente en los procesos políticos y de legislación, incluidas las contribuciones políticas a candidatos, partidos y causas, cumpliendo con todas las leyes federales y estatales aplicables", indicó Schikorra. "Dow mantiene y está comprometido con el estándar más alto de conducta ética en esta actividad".
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La UE protege más a la población del mercurio

La UE aprueba nuevas normas que limitan contaminación por mercurio

Fecha de Publicación
: 27/04/2017
Fuente: EP
País/Región: Unión Europea


Los Veintiocho han dado luz verde este martes 25 de abril a las nuevas normas para limitar la contaminación generada por el mercurio y elevar el nivel de protección frente a una sustancia tóxica que constituye un riesgo global serio para la salud humana y el medio ambiente.
La nueva normativa introduce una mayor claridad jurídica y transparencia para regular las emisiones antropogénicas y la liberación de mercurio y sus componentes en el aire, agua y las medidas para que los Estados miembro y la Unión aprueben y ratifiquen la Convención Minamata para reducir la contaminación por mercurio a nivel internacional.
En concreto, establece medidas y condiciones a nivel europeo para controlar y restringir el uso y almacenamiento de mercurio, sus competentes y aleaciones y su comercio, la manufactura y utilización de productos con mercurio y su comercio, así como el uso del mercurio en los empastes dentales y para garantizar la gestión adecuada de los residuos de mercurio.
El objetivo de la Unión Europea a largo plazo es eliminar de manera gradual la amalgama de mercurio dental en el horizonte de 2030. De momento, a partir de julio de 2018 estará prohibido el uso de empastes de mercurio en los tratamientos de dientes de leche, niños menores de 15 años y mujeres embarazadas o en periodo de lactancia.
Y a partir de 2019 sólo podrá utilizarse esta sustancia tóxica en la amalgama dental si está encapsulado. Las nuevas normas recogen asimismo la obligación para los dentistas de utilizar dispositivos que impidan que el mercurio acabe contaminando el agua.
Las nuevas normas, que ya fueron aprobadas por la Eurocámara en marzo y sustituirán a la normativa anterior de 2008, entrarán en vigor 20 días después de su publicación en el Diario Oficial de la UE una vez el Consejo y la Eurocámara hayan firmado el acta y se aplicarán a partir del 1 de enero de 2018.
Lormativa anterior de 2008 ya prohibía las exportaciones de mercurio y su uso en explotaciones de minas artesanales y de pequeña escala.
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El Centro Antártico Internacional comienza a construirse



Se inicia en Chile el proyecto de Centro Antártico Internacional de investigación

Fecha de Publicación
: 27/04/2017
Fuente: EFE
País/Región: Antártico


Chile inició este semana el proceso para construir el Centro Antártico Internacional (CAI), de 15.000 metros cuadrados y con una inversión de 46 millones de dólares, que albergará tres edificios y donde trabajará medio millar de científicos de una treintena de países.
El CAI, que estará operativo en 2022, se levantará sobre un terreno de 2,3 hectáreas en las afueras de la ciudad de Punta Arenas, la más austral del continente, situada a 3.000 kilómetros al sur de Santiago.
La idea de construir un centro de estas características surgió hace 25 años, cuando las autoridades de la región chilena de Magallanes y la Antártica se plantearon la necesidad de que existiera un lugar que congregara a los científicos antárticos.
El lugar serviría también para difundir los temas antárticos, supondría una aportación para la industria turística y proporcionaría el apoyo logístico necesario para la realización de expediciones al continente blanco.

Concurso internacional de arquitectura
El CAI, cuyos gestores serán el Instituto Antártico Chile y la Universidad de Magallanes, contará con tres grandes áreas -científica, logística y de esparcimiento- para su uso por parte de los investigadores de los programas antárticos, los turistas y la población local.

Tratado Antártico:medio ambiente y paz
Chile mantiene en la actualidad colaboración científica y logística con un total de 32 países, e históricamente ha desarrollado un rol activo en la negociación suscripción y perfeccionamiento del Tratado Antártico, considerado un acuerdo internacional sin precedentes en la historia de la humanidad.
“De este modo, Chile asume la responsabilidad que significa ser un país polar, y propicia el avance del conocimiento, el respeto por el medio ambiente y el desarrollo de actividades de paz”, subrayó el viceministro de Relaciones Exteriores, Edgardo Riveros, durante el lanzamiento este viernes del concurso internacional de arquitectura para el CEI.
“El propósito es generar una infraestructura de primer orden que posibilite el desarrollo de ciencia antártica de excelencia y que sea el soporte logístico indispensable para la realización de expediciones al continente blanco”, señaló por su parte el ministro de Obras Publicas, Alberto Undurraga.
El ganador del concurso internacional de arquitectura se conocerá el próximo 28 de julio y dispondrá de un presupuesto de 1,8 millones de dólares para la realización de la consultoría de diseño.

Abrirá en 2022
De acuerdo al cronograma, la obras se ejecutarán entre los años 2019 y 2021, de manera que el CAI pueda abrir sus puertas en 2022.
El lugar escogido para el emplazamiento del centro es una zona denominada Punta Arenosa, un lugar bien conectado con el centro de la ciudad de Punta Arenas, los puertos y el aeropuerto.
La infraestructura del área científica incluirá una veintena de laboratorios especializados en investigaciones sobre clima, ecología, geología y biotecnología.
En tanto, el área interactiva contará con salas climatizadas, grandes acuarios, bosques botánicos, un parque de dinosaurios y un auditorio con capacidad para 600 personas.
Además, el sector logístico estará conectado con el muelle Mardones y ofrecerá prestaciones para el transporte de pasajeros y carga, procedimientos aduaneros y almacenamiento y consolidación de contenedores.
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El polémico canal interoceánico de Nicaragua sin desarrollo



Sin huellas del canal interoceánico de Nicaragua

Fecha de Publicación
: 26/04/2017
Fuente: IPS
País/Región: Nicaragua


A menos de tres años de la prevista finalización de la construcción del faraónico proyecto del canal interoceánico de Nicaragua, en la ruta trazada entre el Caribe y el Pacífico nicaragüense no existe infraestructura alguna que evidencie el desarrollo de la gigantesca vía acuática.
IPS viajó a los dos extremos de la ruta bidireccional del proyecto: Bluefields, en la costa sur del oriental mar Caribe, a 383 kilómetros de Managua, y Brito, en el occidental océano Pacífico, en el sureño departamento de Rivas, a unos 112 kilómetros de la capital.
En la Región Autónoma de la Costa del Caribe Sur, IPS se movilizó vía acuática desde Bluefields, la capital, al pueblo de Punta Gorda, al sur de esta ciudad costera.
Las riberas fluviales del área acogen 365 pequeños y dispersos asentamientos indígenas, en una región distribuida en dos sectores: Triángulo del Sur, de cara al mar, y El Polo de Desarrollo Daniel Guido, en tierra firme, en las riberas del caudaloso río Punta Gorda, punta caribeña del proyectado canal en el océano Atlántico.
Según los planes el grupo Hong Kong Nicaragua Canal Development (HKND), a cargo del proyecto del Gran Canal Interoceánico de Nicaragua, en esta zona selvática y poca habitada en los linderos del reino indígena de los rama, milenario pueblo local, se debe construir un puerto de aguas profundas y las primeras esclusas en el Caribe para los barcos que crucen a o desde el océano Atlántico.
El proyecto integral del Gran Canal, según HKND, incluiría seis subproyectos: el canal, esclusas incluidas, dos puertos, una zona de libre comercio, centros turísticos, un aeropuerto internacional y varias carreteras.
Otras obras anexas son la construcción de una central eléctrica, una fábrica de cemento y otras instalaciones industriales relacionadas para garantizar la provisión de materiales y asegurar la finalización con éxito del canal en cinco años, a partir de 2014, cuando oficialmente arrancó el proyecto.
En Punta Gorda no hay obras de infraestructura, no existen oficinas de HKND y no hay entre su población quien quiera opinar abiertamente sobre el tema.
“El silencio es por prudencia, la gente cree que usted puede ser agente del gobierno”, explicó a IPS y bajo anonimato un líder indígena local del Gobierno Territorial Rama y Kriol (GTR-K), organización autóctona de comunidades propietarias de los territorios que se verán afectados por el canal.
En los días previos a la visita de IPS a la región, tropas del Ejército y policías desarrollaban operaciones contra el tráfico de drogas y reinaba cierta aprensión en el lugar.
Los miembros del GTR-K están divididos entre apoyar u oponerse al proyecto, pero las negociaciones con los representantes gubernamentales han sido tensas y conflictivas, al punto que las quejas indígenas en demanda de respeto a sus tierras ancestrales han llegado hasta la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, en Washington.
“Hace unos dos años venían extranjeros a recorrer en helicópteros y lanchas desde la desembocadura hasta bien profundo el río Punta Gorda. Iban escoltados por el Ejército y no hablaban con nadie, pero no han vuelto a aparecer”, dijo el dirigente indígena de este territorio al cual se llega solamente en lanchas o helicópteros.
El silencio sobre el tema no es solo asunto de los pobladores. A nivel de gobierno, tampoco se habla ahora de un proyecto del que antes se hacía exaltación festiva.
En contrapartida, Rosario Murillo, vicepresidenta y coordinadora de Comunicación del gobierno de su esposo, Daniel Ortega, mandatario del país desde 2007, anunció este mes que con apoyo de  Taiwán se construiría en esta misma zona un puerto de aguas profundas, ajeno al plan del canal y con una inversión no difundida.
María Luisa Acosta, coordinadora del Centro de Asistencia Legal a Pueblos Indígenas, explicó a IPS que la aprobación en junio del 2013 de la Ley Especial para el Desarrollo de Infraestructura y Transporte Nicaragüense Atingente a El Canal, Zonas de Libre Comercio e Infraestructuras Asociadas, conocida como la Ley 840,  se hizo sin consultar a los pueblos indígenas y afrodescendientes.
Un año después, el 7 de julio de 2014, HKND y el gobierno de Nicaragua anunciaron la ruta definitiva del Gran Canal, que partía en dos al territorio nacional y comenzaba en el istmo de Rivas, atravesaba el lago de Cocibolca, también conocido como el Gran Lago de Nicaragua, hasta llegar a Punta Gorda.
La ruta perjudicaba a su paso a territorios de las comunidades indígenas Salinas de Nahualapa, Nancimí, Veracruz del Zapotal, Urbaite de las Pilas y San Jorge Nicaraocalí, en la parte del Pacífico, mientras en el Caribe afectaba a las comunidades Kriol de Monkey Point y Punta Gorda, así como los Rama de Wiring Kay, Punta de Águila y Bangkukuk Tai, donde se asientan los últimos hablantes de la lengua rama.
Luego, según dirigentes de diferentes pueblos, representantes del gobierno empezaron a presionar a los indígenas para que dieran el aval de consentimiento sobre sus territorios para beneficio del canal, dando inicio a un conflicto que se mantiene vivo.
El trazado del cabal tiene 278 kilómetros de longitud, 520 metros de ancho y hasta 30 metros de profundidad.
La vía atravesaría 105 kilómetros del lago Cocibolca y debería estar listo, según lo anunciado en 2013 y ratificado en 2014, a fines de 2019, a un costo superior a 50.000 millones de dólares, más de cuatro veces el producto interno bruto (PIB) de este país de 6,2 millones de habitantes, de los que 40 por ciento viven en condición de pobreza.
En Brito, localidad costera del Pacífico en el municipio de Tola, está proyectado construirse el puerto, las esclusas del sector occidental y otro complejo turístico.
La comunidad debe su nombre al río Brito, afluente natural del lago Cocibolca que serpentea el istmo hasta desembocar en la costa pacífica. Aquí comenzaron oficialmente por inauguradas las obras en diciembre del 2014.
El presidente de la firma HKND, el chino Wang Jing, junto a funcionarios del gobierno nicaragüense aparecieron ante los medios junto a máquinas de construcción para inaugurar las obras de una carretera de 13 kilómetros que serviría para introducir la maquinaria pesada destinada a edificar las primeras infraestructuras.
Fue la última vez que se vio en público a Wang.
No existe la carretera anunciada, solo un polvoriento camino de tierra compactado que en invierno es difícil de transitar por las corrientes de lodo que se forman.
No se ven maquinarias pesadas, ni tráfico vehicular ni presencia de obreros y personal de ingeniería.
Aquí al igual que en Punta Gorda la gente evita hablar del tema por desconfianza y si lo hace es bajo condición de anonimato y en voz baja.
“En Rivas sacamos a pedradas a los chinos cuando quisieron entrar a medir las casas y después la policía anduvo persiguiéndonos. Se disfrazaron de civiles, de médicos, de vendedores y hasta de curas para ver si participamos en las marchas”, afirmó un residente de Brito, en referencia a las 87 movilizaciones de protesta que se han realizado contra el canal en el país.
En Managua, el portavoz de la estatal Comisión del Gran Canal Interoceánico de Nicaragua, Telémaco Talavera, dijo escuetamente a un pequeño grupo de periodistas, IPS entre ellos, que los estudios sobre el canal siguen adelante y “el proyecto continúa según lo planificado”.
Sin embargo, la vicepresidenta Murillo anunció en enero de este año que en el istmo de Rivas se construirá con fines turísticos y de ampliación de las vías de comunicación, una carretera costanera de 138 kilómetros que tendría un costo de 120 millones de dólares, sin mencionar al canal.
Un mes después, maquinaria del Estado fue movilizada a la zona de Rivas para empezar a abrir las trochas donde antes se trazó la ruta del canal interoceánico.
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Nuclear y fracking rechazadas por los Españoles



Nuclear y fracking, entre las tecnologías más rechazadas por los españoles

Fecha de Publicación
: 26/04/2017
Fuente: EFE
País/Región: España


La energía nuclear seguida del cultivo de plantas genéticamente modificadas, la clonación y el fracking son las tecnologías, relacionadas con el medio ambiente y la ciencia, que más rechazo despiertan entre la sociedad española, especialmente la nuclear, refutada por el 43 por ciento de los ciudadanos.
El desapruebo sube hasta el 33,4 por ciento de la población cuando se refiere al cultivo de plantas modificadas, al 31,3 cuando es sobre la clonación y al 27% en el caso del fracking o fractura hidráulica, según recogen algunas conclusiones incluidas en la VIII Encuesta de Percepción Social de la Ciencia, de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (Fecyt).
La encuesta también desvela que el número de españoles que carece de una opinión formada sobre dichas tecnologías crece significativamente en los dos últimos años, 5 puntos porcentuales en materia nuclear (del 7,1% al 12,7), 8 puntos en fracking (14,4 al 22,5%) y 6 puntos en la clonación (14 al 20,3%).
La encuesta bianual, basada en 6.357 entrevistas realizadas en todas las comunidades autónomas, revela que cuatro de cada diez españoles está muy interesado por la ciencia, frente a un 30 % que está poco o nada interesado, la mayoría porque “no la entiende“.
Respecto a la imagen que los ciudadanos tienen sobre la ciencia, un 54,4% afirma que ésta tiene más beneficios que perjuicios frente a un 5,8% que asegura lo contrario.

Tecnologías y aplicaciones
Entre las tecnología menos valoradas, el cultivo de plantas modificadas aporta algún beneficio para el 22,8% de la población encuestada, el 18,7% piensa lo mismo de la clonación, el 16,9% de la nuclear y el 7,8% por ciento del fracking.
Por el contrario, las aplicaciones o tecnologías más valoradas y que más beneficios proporcionan a los ciudadanos son Internet (65%), la telefonía móvil (62,6%), la investigación con células madre (61,8%) y los drones (41,1%).
El interés por la ciencia y la tecnología sigue siendo mayor en los jóvenes, pues un 23,1% se declara interesado por estos temas, sin embargo, el mayor aumento del interés en la ciencia se produce en el tramo de edad de 45 a 65 años.

Formación científica y científicos
Los ciudadanos perciben un déficit en formación científica aunque desciende del 47,1% al 44,2% el porcentaje de los que consideran que su educación científica es baja o muy baja, que sigue siendo superior a los que la califican de normal (42,6%).
En este apartado destaca que los jóvenes de 15 a 24 años perciben una mejor educación científica que la media, pues solo un 29,9% la califica de baja o muy baja, 14 puntos menos que la media.
Los científicos vuelven a ser en esta encuesta la segunda profesión más valorada con un 4,4 sobre 5 (subiendo respecto al 4,24 de 2012), solo por detrás de los médicos (4,55) y a continuación de los profesores (4,28) e ingenieros (4,14).
También cabe destacar el interés de las mujeres por la ciencia que ha subido del 9,9% en 2014 al 13,7% en 2016, un incremento del 38,4%, lo que unido al leve descenso del interés de los hombres, del 20,4% al 18,5% hace que la brecha de género se haya reducido a la mitad en solo dos años.
En cuanto al gasto público, los españoles consideran prioritario aumentar el presupuesto de la sanidad (85%), educación (73%), pensiones (53%), vivienda (28%) y ciencia (19%), al tiempo que dos de cada tres estaría dispuesto a hacer donaciones para la ciencia.
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Colombia: cambios de hábitos para conservar la tortuga



Dejan de comer tortuga de río para conservarla

Fecha de Publicación
: 26/04/2017
Fuente: Terra
País/Región: Colombia


En Puerto Triunfo, en el departamento colombiano de Antioquia, la gente pasó de comer tortugas de río (podocnemis lewyana) a trabajar por su reproducción, y cada año son liberadas en la naturaleza 500 de ellas para ayudar a preservar la especie que está en peligro de extinción.
La iniciativa de conservación nació hace siete años y se pone en práctica mediante un programa de educación de los ribereños, pescadores y cazadores de las tortugas.
En el caserío Estación Cocorná empezó a funcionar en 2010 el Centro de Conservación y Protección de Tortuga de Río, que este fin de semana liberó cien ejemplares en las aguas del Río Claro en el marco de la “Semana por la sostenibilidad Iberoamérica 2017- Ciclo Siete“.
“Las liberaciones son un momento importante para la biodiversidad. Se aporta vida a los humedales, al río y a los humanos a través el conocimiento“, dijo a Efeverde Isabel Romero Gerez, la coordinadora de este centro y un ejemplo de la transformación de esta población que vive principalmente de la pesca y hoy rinde culto a las tortugas.

Garantizar la vida silvestre
La significativa disminución del número de tortugas, que antes se agolpaban a las orillas del río, la llevó a construir este centro y la alejó de la idea de “matar, comer y no cuidar” que heredó a su padre pescador, como sucedió con la mayoría de los habitantes de Puerto Triunfo.
“Hemos educado a la comunidad y creado un sentido de pertenencia con las tortugas. Ahora, buscamos no hacerle daño a la naturaleza y garantizar la vida silvestre de esta especie”, agregó.
El tortugario, que sacó del menú de los lugareños a la podocnemis lewyana -endémica en las cuencas de los ríos Magdalena y San Jorge-, se materializó con la Corporación Autónoma Regional de las Cuencas de los Ríos Negro y Nare (Cornare) y gracias a la vinculación de los pobladores hoy cuenta con una sala de incubación, dos piscinas de paso, una playa artificial y una zona de pastoreo.
Según explicó a Efe el biólogo de Cornare David Echeverri López, esta especie “históricamente ha sido muy apetecida para el consumo de sus huevos y carne por los pescadores, lo que hizo que las poblaciones hayan sido reducidas”.
La tortuga de río es de aguas cristalinas y su presencia es un indicador del buen estado del ecosistema, pues solo habita en aguas limpias y libres de cualquier contaminación.

Peligro crítico de extinción
Echeverri indicó que liberación de las cien tortugas en el Río Claro tuvo como objetivo principal recuperar el estado natural de las poblaciones de esta especie que está en “peligro crítico de extinción“.
Con una charla técnica, de expertos que explican el proceso de cuatro meses que atravesaron las tortugas se inició el ritual de liberación que, para garantizar que las especies lleguen a su medio natural, obliga a un viaje en lancha de casi una hora por el río, donde hay un desfile de aves y la presencia de monos aulladores reposando en los árboles.

Tres liberaciones por año
Desde su creación, el Centro de Conservación realiza por año tres liberaciones y ha conseguido que 3.752 tortugas estén libres en su hábitat gracias a un trabajo en el que intervienen diez personas en funciones que van desde el seguimiento de nidadas hasta seguridad y recolección de posturas.
“En el tortugario hay un hombre que fue un cazador acérrimo de estas especies. Él, que es muy importante por su capacidad para buscar nidadas y coger los huevos, dice que trabaja para reponer todas las tortugas que se comió”, relató Romero.
Esta liberación hizo parte de la “Semana por la Sostenibilidad Iberoamérica 2017- Ciclo Siete”, iniciativa que vincula a 22 países para ejecutar actividades que promuevan el cuidado de la biodiversidad y mitiguen la desaparición de especies en peligro de extinción.
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La cena del futuro podría ser muy distinta de la actual



Así será la cena del futuro si continúa el cambio climático

Fecha de Publicación
: 25/04/2017
Fuente: BBC
País/Región: Internacional


Es viernes por la noche. ¿El plan? Invitar a un grupo de amigos a cenar a la casa.
¿Pero te imaginas cuál sería el menú de esta cena en un mundo transformado por el cambio climático?
Ésta es la premisa de "Flooded", una serie fotográfica creada por un grupo de artistas en Estados Unidos que utiliza información fáctica sobre el calentamiento global para crear un mundo ficticio.
Los platos -como los que vemos en la primera imagen- incluyen ensalada de aguas malas, humus de raíz de flor de león, papas fritas con chipotle de mayonesa vegana y anchoas saltadas. Los ingredientes básicos de estos alimentos han demostrado ser más resistentes a los avatares del clima.
La idea detrás del proyecto -un trabajo colectivo de Allie Wist, Heami Lee, C.C. Buckley y Rebecca Bartoshesky - fue traducir la maraña de información científica a un lenguaje visual, más directo, que pudiera ser entendido por toda la gente.
"Las imágenes son una de las herramientas más poderosas para comunicar la realidad del cambio climático", le dice a BBC Mundo Allie Wist.
"Y la comida es otra, ya que comer es algo que la gente hace todos los días. Es una experiencia en la que participan todos los sentidos y es en general algo muy importante para casi todo el mundo".
La serie se centra en el aumento del nivel del mar, la acidificación de los océanos, la erosión costera y en el impacto directo que esto tiene sobre los alimentos que consumimos a diario.
Wist y su equipo investigaron en profundidad los ingredientes que se verían más afectados por el calentamiento, sobre todo en las regiones costeras, y elaboraron recetas tratando de utilizar los alimentos que resultarán menos afectados y sustituyendo aquellos que comenzarán a escasear.
Dos elementos que abundan en las imágenes son las algas y las ostras
"Nos concentramos en particular en los bivalvos, porque las ostras, que cumplen una función de gran utilidad al purificar el océano mientras se alimentan, corren peligro por la acidificación de los océanos", explica Wist.
Además de cumplir esta función, "podrían ser una fuente importante de proteínas para nosotros", añade.
Mientras que las algas, que también son una fuente de proteína, se pueden cultivar en el océano y reducir así el uso de tierra y agua potable.
Otra de las funciones que cumplen, según las investigaciones en las que se apoya esta obra, es reducir los niveles de CO2 en la atmósfera.
"Flooded" es la primera parte de un proyecto en curso. El equipo trabaja ahora en una segunda edición, con el foco puesto en la sequía.
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Importante proceso erosivo en Colombia



Colombia presenta erosión en el 40 % de su territorio

Fecha de Publicación
: 25/04/2017
Fuente: EFE
País/Región: Colombia


Colombia presenta algún grado de erosión en un 40 % de su territorio, lo que corresponde a 45.379.057 hectáreas, informó hoy el Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios Ambientales (Ideam).
“El 40 % de los suelos del área continental e insular del país están afectados por algún grado de erosión y el 2,9 % tiene erosión severa y muy severa en 3.334.594 hectáreas”, dijo la entidad en un comunicado.
Los datos son resultado del primer estudio nacional de la degradación de suelos por erosión a escala 1:100.000, el cual fue liderado por el Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible y realizado por el Ideam con el apoyo técnico de la Universidad de Ciencias Aplicadas y Ambientales.
En el análisis se indica también que el 16,8 % de los suelos tiene erosión moderada (19.222.575 hectáreas) y el 20 % erosión ligera (22.821.889 hectáreas).

Degradación de los suelos
Según el organismo, entre las principales causas directas de la degradación de los suelos en Colombia se encuentra la deforestación.
De acuerdo con el informe del Ideam 2015, más del 60 % de las áreas deforestadas entre 1990 y 2010 se encuentran con algún grado de erosión, equivalentes a 4 millones de hectáreas.
Además, “en el 2,9 % del territorio (3.334.594 hectáreas) con grados de erosión severa y muy severa, funciones de los suelos como fertilidad, regulación, almacenamiento de agua y biodiversidad están completamente destruidos, su restauración es muy difícil, costosa y requiere de mucho tiempo”, aclaró la entidad.
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Otra vaquita marina muerta

Otra vaquita marina aparece muerta en México, una especie en peligro de extinción

Fecha de Publicación
: 25/04/2017
Fuente: AFP
País/Región: México


Un ejemplar de la vaquita marina fue hallado muerto a exactamente un mes de que otro fuera encontrado sin vida en el Golfo de California, en el noroeste de México, el único lugar donde habita esta especie en grave peligro de extinción.
La fiscalía ambiental mexicana señaló en un comunicado que el ejemplar, de 86 centímetros de longitud, fue encontrado en avanzado estado de descomposición “al interior del área de refugio para la especie”.
“Sobre su piel se pueden apreciar evidencias de afectación por artes de pesca”, agregó.
El gobierno dijo también que el cadáver será enviado a un centro de investigación para que se apliquen los análisis correspondientes para determinar la causa de su muerte.
Apenas el 21 de marzo, la organización civil Sea Shepherd anunció que un ejemplar de la que es considerada la marsopa más pequeña del mundo, apareció muerto en la misma zona.
A inicios de abril, el gobierno mexicano anunció un plan para trasladar varios ejemplares a un “santuario temporal” en el otoño para que se reproduzcan sin peligro. Dijo que originalmente destinaría hasta tres millones de dólares al proyecto.
Sin embargo, organizaciones han señalado que esta especie podría no ser adecuada para ese tipo de medida.
La población de la vaquita marina se estimaba en cerca de 30 individuos, de acuerdo con una expedición científica efectuada en febrero pasado.
 Las autoridades y los ambientalistas estiman que las vaquitas han estado muriendo durante años en redes destinadas a pescar ilegalmente otra especie amenazada, un pez llamado totoaba.
La vejiga natatoria seca o buche de la totoaba es codiciada por contrabandistas que la envían a los mercados negros de China y Hong Kong, donde se cotiza a unos 20 000 dólares por kilo para ser servida en sopa, lo que le ha ganado el mote de “la cocaína acuática”.
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China quiere tener el mayor parque nacional del mundo



China estudia abrir el mayor parque nacional del mundo en la meseta tibetana

Fecha de Publicación
: 24/04/2017
Fuente: EFE
País/Región: China


Las autoridades chinas estudian la posibilidad de abrir el que sería el mayor parque nacional del mundo en la meseta tibetana, para lo que enviarán a un grupo de científicos a examinar la zona próximamente, informó hoy el diario South China Morning Post.
El Gobierno chino tiene previsto que el grupo de investigadores viaje este verano hasta el lugar para estudiar la viabilidad del proyecto, que se convertiría en el parque natural más grande del mundo, con 2,5 millones de metros cuadrados de extensión.
De hacerse realidad, el apodado como “El tercer polo”, por la similitud topográfica del lugar con los polos geográficos de la tierra, desbancaría al Parque Nacional de Groenlandia como el mayor del globo, con 972.000 kilómetros cuadrados.
La principal tarea del equipo de científicos, cuyo número de miembros está por determinar, será marcar las fronteras del futuro parque ayudados por sistemas de reconocimiento aéreo, como drones y satélites.
En opinión de Wang Shiping, miembro del Instituto de Investigación de la Meseta Tibetana, la creación de este parque implicaría una mejor conservación medioambiental del lugar, “castigado por las actividades económicas”, como la minería.
Sin embargo, para su colega Liu Jingshi, supondría el desalojo de 7,8 de tibetanos nativos que, además de perder sus trabajos, tendrían que ser reubicados en otro lugar.
Expertos aseguran que, a pesar de los intereses económicos y comerciales del propio Gobierno chino en la zona, que durante décadas ha sido explotada por empresas energéticas estatales para la extracción de distintos minerales, éste considera un “imperativo ecológico” su protección.
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Dominicana: desaparecen ríos por la deforestación

Denuncian ríos de Elías Piña desaparecen por deforestación

Fecha de Publicación
: 24/04/2017
Fuente: Entorno Inteligente
País/Región: República Dominicana


Unos 55 ríos, arroyos y cañadas se han secado en la Cordillera Central a su paso por las comunidades que conforman la “Loma de Maco”, entre esta provincia y Dajabón, por causa de la deforestación a que están siendo sometidas sus cuencas, por parte de desaprensivos que comercializan con los recursos naturales.
Así lo denunció Marcelo Guzmán, encargado de la junta distrital de la comunidad Río Limpio, donde los ríos Artibonito, del Valle, Neita, Masacre y otros de menor caudal se secan, porque los demás han desaparecido.
Según el ejecutivo municipal, la deprecaciones se cometen allí como si no existiera ley para quienes violan el medio ambiente, porque a menudo se observan las montañas prendidas en llamas y “a eso a nadie le llama la atención”.
Guzmán dijo que una importante zona de riego de 90 tareas, donde el expresidente Rafael Leonidas Trujillo construyó un canal, los cultivos han desaparecido por la falta de agua para irrigar los predios, que antes eran de las tierras más fértil de la cordillera central y actualmente están abandonadas.
Las depredaciones en la Cordillera central por la “Loma de Narga de Maco”, donde nacen más de 100 ríos pero que en la actualidad han sido reducidos a menos de la mitad, luce desolada por la deforestaciones en sus cuencas.
Atribuyó los males provocados a la mayoría de haitianos que también habitan y visitan el lugar, sin ningún tipo de control de las autoridades de la zona.
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Nace la última orca en cautividad de SeaWorld



Nace en Estados Unidos la última orca en cautividad de SeaWorld

Fecha de Publicación
: 24/04/2017
Fuente: Terra
País/Región: Estados Unidos


SeaWorld informó del nacimiento este miércoles de su última orca en cautiverio después de que esta empresa de parques temáticos estadounidense suspendiera hace un año su programa de cría y espectáculos con estos cetáceos.
La cría nació a las 14.33 hora local del miércoles (19.33 GMT) en el parque temático de SeaWorld en San Antonio (Texas), según reportó la empresa.
Los veterinarios aún no han bautizado al cetáceo porque no conocen si es macho o hembra. “Takara -la madre- nos hará saber cuando esté lista para que conozcamos a la cría y comencemos a desarrollar una relación de confianza”, explicó Julie, entrenadora de SeaWorld.
“Siendo éste el último nacimiento de una orca en un parque de SeaWorld, es la última oportunidad para que los investigadores estudien el desarrollo de las orcas de una manera que no se puede hacer en la naturaleza, ayudando a conservar esta asombrosa especie”, apuntó la empresa en su comunicado.

Takara
Takara, que tiene 25 años y nació en cautiverio en California, ya estaba embarazada cuando SeaWorld tomó en marzo de 2016 la decisión de suspender su programa de espectáculos y cría de orcas en cautividad tras una pérdida de visitantes.
El estreno del documental “Blackfish” (2013), dedicado a una orca (Tilikum) que ha causado la muerte de tres personas, entre ellas dos entrenadores, así como la muerte de tres orcas en el lapso de seis meses en el parque de San Antonio había generado muchas dudas sobre las condiciones en las que vivían los cetáceos.
Las orcas que actualmente tiene SeaWorld (24 en los parques de San Antonio, Orlando (Florida) y San Diego (California) y otras seis en Tenerife (España)) permanecerán en cautiverio con fines educativos y de investigación durante décadas.
Según la organización About Whales and Dolphins, al concluir 2015 había 56 orcas en cautividad (23 de ellas capturadas en océanos) repartidas en al menos 12 parques marinos en Argentina, Canadá, Francia, España, Rusia, Japón y Estados Unidos.
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170 veces: es lo que se aceleró el cambio climático



La actividad humana ha acelerado 170 veces el cambio climático

Fecha de Publicación
: 23/04/2017
Fuente: Tendencias 21
País/Región: Internacional


La temperatura en la superficie del planeta crece más deprisa que en los últimos 7.000 años
En los últimos 45 años, la humanidad ha modificado el clima de la Tierra 170 veces más deprisa que la media de los 7.000 años precedentes, ha descubierto un estudio. Las emisiones de gases de efecto invernadero han aumentado la temperatura 1,7ºC por siglo, muy por encima del 0,01ºC por siglo de lo que lo hacían las fuerzas naturales.
En los últimos 45 años, la humanidad ha modificado el clima de la Tierra 170 veces más deprisa que la media de los 7.000 años precedentes, según un artículo publicado en The Anthropocene Review, del que informa la Universidad Nacional de Australia en un comunicado.
El dato ha sido aportado por un algoritmo que mide la evolución del impacto medioambiental de las actividades humanas sobre el planeta,  al mismo tiempo que realiza proyecciones sobre posibles evoluciones futuras.
En su estudio, los científicos Will Steffen y Owen Gaffney han analizado a la Tierra como un sistema integral y complejo y estimado el impacto de las actividades humanas a través de la llamada 'ecuación del Antropoceno', creada por estos investigadores.
Steffen explica que "en los últimos 7.000 años, las fuerzas naturales que han impulsado el cambio han sido astronómicas -cambios en la intensidad solar y cambios sutiles en los parámetros orbitales-, junto con los volcanes", provocando un aumento de la temperatura de 0,01ºC por siglo.
Sin embargo, “las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por el hombre en los últimos 45 años han aumentado la temperatura a 1,7ºC por siglo, muy por encima de la tasa de origen natural", añade.
Steffen precisa que las fuerzas astronómicas del Sistema Solar o los procesos geológicos no han desaparecido, pero que sus impactos en un periodo de tiempo tan corto son ahora "insignificantes" en comparación con la influencia humana.
"Cristalizar esta evidencia en la forma de una ecuación simple da a la situación actual una claridad que la abundancia de datos diluye a menudo. También coloca el impacto humano contemporáneo en el contexto de las grandes fuerzas de la naturaleza que han impulsado la dinámica del sistema de la Tierra durante miles de millones de años".
El profesor Steffen añade que la humanidad todavía tiene la posibilidad de prevenir el cambio climático catastrófico, pero que el tiempo se está agotando rápidamente.
"La economía mundial puede funcionar igualmente bien con cero emisiones, y las investigaciones muestran que podemos alimentar a 9.000 millones de personas -la población mundial proyectada para 2050- y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero al mismo tiempo", dijo.

El Factor H
Antes de que el ecosistema terrestre sufriese un impacto global significativo a causa de las actividades humanas, había tres elementos que regulaban el medioambiente de nuestro planeta: las fuerzas astronómicas, las fuerzas geofísicas y las dinámicas internas. En la época actual, conocida como Antropoceno, la actividad humana ha relegado a un segundo plano a estas fuerzas naturales.
Al constatar esta evidencia, los investigadores han elaborado su ecuación estimando que la actividad humana, a la que denominan Factor H, se ha convertido en la principal fuerza que influye sobre el medio ambiente del planeta.
En su ecuación, el Facfor H integra elementos como el aumento de la población humana, los modos de vida (especialmente el consumo de masas) y la tecnología.
Integrando todos estos elementos en una fórmula, se descubre que la actividad humana  ha modificado las condiciones naturales de la vida en la Tierra 170 veces más deprisa que lo hacen las condiciones naturales, hasta tal punto que la temperatura en la superficie del planeta sube hoy más deprisa que en los últimos 7.000 años.
Efectivamente,  después 1972  la temperatura media global en superficie ha aumentado 1,7 grados por siglo de media, cuando antes de la revolución industrial, esta temperatura descendía en la misma proporción cada cien años.
Lejos de vivir en un  planeta resiliente, capaz de superar sus propios traumas, vivimos en un planeta que está en estado de alerta, señalan los investigadores. Añaden que su investigación “es una declaración inequívoca de los riesgos que toman las sociedades industrializadas en un momento en el que la acción es vital” para su supervivencia.
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Los corales podrían sobrevivir por Japón

Islas de Japón esconden claves para la supervivencia de los corales

Fecha de Publicación
: 23/04/2017
Fuente: El Economista (España)
País/Región: Japón


Las soluciones para luchar contra la muerte de los corales, esenciales para la biodiversidad del planeta pero amenazados por el cambio climático, podrían encontrarse en las pequeñas calas de unas islas volcánicas de Japón.
Los investigadores de la goleta científica Tara, que zarpó de Francia en mayo de 2016 para estudiar durante dos años los corales en el Pacífico, buscan estos indicios cruciales. Y en los fondos salvajes de estas minúsculas bahías, encuentran lo que podría ser el océano en el año 2100 si la actividad humana continúa emitiendo dióxido de carbono (CO2) al mismo ritmo que actualmente.
Las emisiones de gas de efecto invernadero tienen una doble consecuencia en los océanos: no solo calientan el agua sino que transforman su química a través de la absorción del CO2, principalmente por el plancton. El agua se "acidifica", es decir, se vuelve menos alcalina y más hostil al desarrollo de los corales.
Justamente las aguas azul marino que rodean la isla de Shikine, a unos 160 km al sur de Tokio, ya están acidificadas de forma natural gracias a las grandes dosis de CO2 lanzadas por las fallas volcánicas submarinas. Constituyen una medio único, imposible de reproducir en un laboratorio, donde todo un ecosistema -corales, plancton, peces, algas- evoluciona en el océano del futuro, y esto desde varias generaciones.

Migración
Los corales más septentrionales del mundo se encuentran en las aguas temperadas del archipiélago nipón, hasta la bahía de Tokio.
En otras partes, las magníficos arrecifes de las zonas subtropicales y tropicales, como la Gran Barrera de Coral en Australia, se blanquean y mueren bajo el efecto de la subida de las temperaturas.
"Hace 20 años que estudio los corales y lo que veo es un declive a gran escala. Hay una reducción del recubrimiento coralino de entre 50 y 80%, ya sea el Caribe o en el Pacífico. Esta constatación es muy preocupante", advierte Maggy Nugues, conferenciante de un establecimiento vinculado al Centro de Investigaciones Insulares (CRIOBE) de Perpiñán (Francia).
En las regiones más cercanas a los polos, menos calientes pero cuyo clima se va volviendo más clemente, podrían desarrollarse progresivamente los corales, por desplazamiento de sus larvas generación tras generación.
"Esperamos que las zonas de latitudes altas podrán servir de refugio. Pero la cuestión que sigue en pie es la acidificación de los océanos y es aquí, en Shikine, en estos laboratorios naturales, que esperamos encontrar la respuesta", explica a la AFP entre dos inmersiones Sylvain Agostini, uno de los coordinadores científicos de la expedición y profesor en la Universidad de Tsukuba en Japón.
Para ello, él y sus colegas franceses y japoneses, bucean en una zona acidificada y cuentan los corales, los peces, observan las algas y recogen plancton que será analizado en laboratorios del mundo entero. Lo comparan con otra cala cercana, que no recibe estas dosis de CO2.
El japonés Hironobu Fukami, especialista en los diferentes tipos de corales, constata un primer dato alarmante: solo hay una docena de especies en la cala acidificada contra un centenar en la otra.

'Pérdida horrible'
El coral es un pequeño animal, parecido a una medusa al revés con un boca rodeada de tentáculos sobre los cuales construye su esqueleto calcáreo, la base de los arrecifes. Pero no puede vivir si la microalga zooxantela, que le aporta hasta un 90% de su energía, a través de la fotosíntesis.
Si aumenta la temperatura de 0,5 a 1°C , el binomio se separa y el coral muere. Solo queda su esqueleto blanco. Es el blanqueamiento, previo a la muerte si la temperatura baja en unas semanas.
En los arrecifes, que cubren menos del 0,2% de la superficie de los océanos, se encuentran el 30% de las especies animales y vegetales marinas, donde están protegidas de sus depredadores y pueden almacenar su comida. Estos arrecifes también contribuyen a la protección de las costas, a la alimentación del hombre y a la creación de empleos en el turismo.
"Perderlos sería horrible", dice Sylvain Agostini. Y el tiempo urge, alerta Maggy Nugues: "El planeta ha evolucionado en condiciones que eran relativamente estables lo que ha permitido que los organismos, los animales, se adapten. Pero ahora las cosas se aceleran. Quizás vamos más rápido que el reloj biológico".
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Ecuador repatriará tortugas de Galápagos

 
 
Ecuador repatriará 29 tortugas de Galápagos rescatadas en Perú
Fecha de Publicación: 23/04/2017
Fuente: AFP
País/Región: Ecuador - Perú


Unas 29 tortugas endémicas de Galápagos, y consideradas en peligro de extinción, regresarán a Ecuador tras ser rescatadas en Perú, cuando eran transportadas a Europa para su comercialización, informó este miércoles el Parque Nacional Galápagos (PNG).
"Un equipo de expertos y guardaparques están viajando en los próximos días al Perú a efectos de recabar información y coordinar acciones conjuntas con SERFOR y las autoridades del Perú para repatriar a las tortugas" identificadas como endémicas del archipiélago, señaló el Parque en un comunicado.
El Servicio Nacional Forestal y de Fauna Silvestre (Serfor) de Perú encontró a las 29 tortugas - dos de ellas muertas - en una caja y "envueltas con cinta adhesiva" en las bodegas de un bus que se dirigía de Tumbes (norte) a Lima (centro). El conductor y la empresa de transportes son investigados.
El hallazgo se produjo durante un trabajo de identificación de una presunta mafia internacional de tráfico de fauna silvestre, que tiene como ruta Perú, hacia el mercado negro europeo.
El PNG agregó que al ser tortugas muy pequeñas "no se puede determinar con exactitud la especie ni el sexo, ni la Isla a la que se corresponden". Por lo que se realizarán estudios genéticos de los quelonios para definir de qué zona del archipiélago fueron sustraídos.
La Dirección del Parque Nacional Galápagos advirtió que "no escatimará ningún tipo de esfuerzo para esclarecer este presunto caso de tráfico de fauna silvestre protegida".
Galápagos alberga 11 especies de tortugas gigantes. El PNG estima que en la región insular ecuatoriana habitan unos 45.000 quelonios.
Conocidas por su flora y fauna únicas en el mundo, las islas Galápagos son parte del Patrimonio Natural de la Humanidad desde 1979. El archipiélago fue el hogar de la famosa tortuga conocida como el solitario George, el último ejemplar de la especie Chelonoidis abingdoni que murió en 2012.
Las islas Galápagos, ubicadas a 1.000 km de la costa de Ecuador, toman el nombre de las gigantescas tortugas y sirvieron de laboratorio al naturalista inglés Charles Darwin para desarrollar la teoría sobre la evolución de las especies.
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Día Internacional de la Madre Tierra 2017



Día Internacional de la Madre Tierra 2017

Fecha de Publicación
: 22/04/2017
Fuente: Naciones Unidas
País/Región: Internacional


Celebramos el Día Internacional de la Madre Tierra para recordar que el planeta y sus ecosistemas nos dan la vida y el sustento.
Con esta celebración admitimos la responsabilidad colectiva, como nos recordaba la Declaración de Río de 1992, de fomentar la harmonía con la naturaleza y la Madre Tierra para alcanzar el equilibrio justo entre las necesidades económicas, sociales y medioambientales de las generaciones presentes y futuras.
Este día nos brinda la oportunidad de concienciar a todos los habitantes del planeta acerca de los problemas que afectan a la Tierra y a las diferentes formas de vida que en él se desarrollan.
En 2017, la campaña se denomina «Alfabetización medioambiental y climática».
La educación constituye los cimientos del progreso. Necesitamos que la ciudadanía mundial conozca los conceptos sobre el cambio climático y sea consciente de la amenaza sin precedentes para el planeta. El conocimiento nos empoderará a todos y nos llevará a tomar medidas para defender el medio ambiente.
La alfabetización medioambiental y climática no es solo el motor que genera votantes concienciados por las cuestiones ecológicas y promueve legislación en este ámbito, sino que también acelera el desarrollo de tecnologías y empleos respetuosos con el medio ambiente.
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En días desaparece un río en Canadá



Desaparece río Slims en Canadá por cambio climático, según estudio

Fecha de Publicación
: 22/04/2017
Fuente: AFP
País/Región: Canadá


La reducción de uno de los mayores glaciares de Canadá modificó el vertido de las aguas en el territorio de Yukon (noroeste) y provocó casi de la noche a la mañana la desecación de un río, explicó el martes el científico Gerard Roe, coautor de un estudio sobre el tema.
El río Slims tenía su fuente en el glaciar Kaskawulsk, y desembocaba a más de 2.000 m de altura cerca de la frontera con Alaska, y se secó brutalmente en cuatro días en mayo de 2016.
Esa acelerada desecación modificó radicalmente el curso de las aguas que alimentaban el lago Kluane, antes de juntarse con el río Yukon y desembocar en el mar de Bering tras atravesar Alaska, según un estudio publicado en Nature Geoscience.
En agosto de 2016 un equipo de científicos dirigido por el geógrafo canadiense Daniel Shugar de la unversidad de Washington había encontrado el río Slims completamente seco.
Las aguas del glaciar alimentan ahora otro curso de agua, el río Kaskawulsh, que vierte en el Alsek, que desemboca en el océano Pacífico, a unos 1.300 km de su destino original.
Con el calentamiento del planeta, el hábitat natural se modificó" y condujo a cambios "dramáticos" con alteraciones en la química y la biología de las aguas concernidas, explicó a la AFP Gerard Roe, profesor de la universidad de Washington, en Seattle (noroeste de EE.UU.).
El futuro del lago Kluane, que ya no recibe agua alguna, es "incierto", agrega Roe. Su nivel ya comenzó a bajar, mientras que el lecho del río Alsek es entre 60 y 70 veces más grande de lo habitual.
Este fenómeno de captura es calificado de inédito por los científicos. Según ellos, es el primer "río pirateado" por la fuente de un glaciar, un fenómeno que normalmente toma varios años.
Según el estudio, las cuencas hidrográficas de los ríos Slims y Kaskawulsh "van a adaptarse en función de la modificación de los niveles de agua".
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México cuantifica la pérdida económica por la deforestación

Se pierden hasta 2 mil 250 mdp por deforestación
Fecha de Publicación: 22/04/2017
Fuente: El Sol de Tijuana
País/Región: México


La deforestación o tala de árboles, para realizar otras actividades, no sólo afecta al medio ambiente y la biodiversidad, pues también representa pérdidas económicas para el sector forestal.
Según el volumen promedio que se puede obtener por cada hectárea y el precio al que se vende, al año el sector pierde ingresos que van desde los mil 125 millones de pesos hasta los 2 mil 250 millones de pesos, de acuerdo con un ejercicio hecho por Reforma.
En México cada año se deforestan 150 mil hectáreas, según datos del Observatorio Mundial de los Bosques (GFW, por sus siglas en inglés). Y de cada hectárea es posible obtener, en promedio, 5 metros cúbicos y si se comercializa en pie, es decir, que se venda el árbol sin cortar, pues el comprador enviaría el equipo y personal para realizarlo, el precio sería de mil 500 pesos por metro cúbico, refirió Raúl Benet, coordinador de política forestal en el Consejo Civil Mexicano para la Silvicultura Sostenible.
Sin embargo, una vez que los troncos se trasladan al aserradero, lugar donde se hacen los cortes de la madera, el metro cúbico se puede colocar entre 2 mil 500 y 3 mil pesos, pues los troncos ya fueron transformados en algunos productos como las tablas o vigas, destacó Benet.
Otras de las causas de la deforestación es la construcción de algunas obras como las carreteras, las actividades mineras, los desarrollos industriales o habitacionales.
“El mismo Gobierno, (…), debería de comprarle madera a las empresas forestales, comunitarias mexicanas para que fortalezcan su negocio”, concluyó.
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Guatemala: estado de calamidad por incendios forestales



Guatemala declara estado de calamidad por Incendios forestales

Fecha de Publicación
: 21/04/2017
Fuente: 20 Minutos (España)
País/Región: Guatemala


El gobierno de Guatemala decretó hoy por 30 días el Estado de Calamidad, por los incendios forestales que se registran en varias zonas del país, y reconoció el apoyo de México y Honduras para enfrentar la emergencia. El secretario general de la presidencia, Carlos Martínez, en compañía de varios ministros, anunció esta noche que el Estado de Calamidad a nivel nacional estará vigente durante 30 días a partir del miércoles, cuando se publique el decreto respectivo en el Diario Oficial.
El funcionario destacó que el decreto facilitará las labores de control y extinción de incendios forestales y permitirá canalizar el presupuesto necesario para enfrentar la emergencia y evitar riesgos a las comunidades próximas a las zonas de siniestros. El vocero presidencial Heinz Hiemann reconoció a su vez en rueda de prensa el apoyo de los gobiernos de México, que envió dos helicópteros especializados, y de Honduras, con uno, para colaborar en la extinción de los incendios forestales.
Antes del acto en el Palacio Nacional de la Cultura, el Congreso emitió una resolución en reconocimiento a la colaboración de los gobiernos de México y Honduras ante los incendios. El vocero presidencial indicó que se cuenta con un fondo de 200 millones de quetzales (27 millones de dólares) para las labores de extinción del fuego.
Aseveró que el gasto, que será asignado por el Ministerio de Finanzas, se ejercerá con “absoluta transparencia” y destinará de manera exclusiva a compras relacionadas con la atención de la emergencia, como mantenimiento de helicópteros, vehículos, equipo y contratación de bomberos. Según las autoridades, en lo que va del año se han registrado más de 500 incendios de superficies boscosas en 20 de los 22 departamentos del país.
Añadieron que los siniestros, la mayoría provocados, han devastado unas cinco mil 800 hectáreas, sin contar los que afectan a la Biosfera Maya, en el norteño departamento de Petén, fronterizo con México, donde se tienen cinco incendios controlados y 18 activos.
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Turismo como agravante de huella ambiental



La huella ecológica del turismo se agrava ante el incremento de los viajes de naturaleza

Fecha de Publicación
: 21/04/2017
Fuente: EFE
País/Región: Internacional


El cada vez mayor interés por la naturaleza motiva ya un 20 % de los viajes internacionales, lo que está agravando la huella ecológica que supone el turismo, según los organizadores del Fórum TurisTIC, que reunirá mañana en Barcelona a una treintena de expertos en turismo sostenible.
El congreso, avalado por la Organización Mundial del Turismo, analizará cómo la tecnología puede minimizar los efectos del turismo y también servirá para que la Asociación Internacional de Operadores de Cruceros presente su estudio de impacto ambiental.
Incremento de viajes de naturaleza
Los expertos turísticos aseguran que los viajes de naturaleza aumentarán durante los próximos años dentro del conocido como “Nuevo Turismo”, que prioriza la sostenibilidad ambiental y cultural de los viajes y se está imponiendo sobre todo entre los jóvenes.
Por ello, coincidiendo con el Año Internacional del Turismo Sostenible, los expertos analizarán cómo la tecnología puede contribuir a reducir el impacto del sector turístico y abordarán las oportunidades de negocio del turismo sostenible en este foro, que se celebrará en el auditorio del Edificio Imagina de Barcelona los días 19 y 20 de abril.

“Turismo consciente”
El evento, organizado por el centro tecnológico Eurecat, mostrará las mejores prácticas del sector en los ámbitos de la sostenibilidad medioambiental, sociocultural y económica gracias a la tecnología y expondrá casos de éxito de empresas catalanas e internacionales que han basado su modelo de negocio en el “turismo consciente”.
Según han avanzado los responsables de Eurecat, durante el primer día se pondrán sobre la mesa las tendencias en innovación tecnológica para un ecosistema turístico de la mano de representantes de las principales entidades públicas catalanas.
Además, seis expertos debatirán cómo la tecnología puede mejorar la sostenibilidad medioambiental mediante la exposición de casos de éxito y se presentarán estrategias para la promoción de los destinos de turismo sostenible.
Reducir el impacto ambiental
El miércoles 19, el Forum TurisTIC acogerá la ponencia magistral de Benjamin Lephilibert, fundador de la consultora Lightblue, que asesora a empresas turísticas para reducir su impacto ambiental.
Lephilibert trabaja con restauradores y hoteleros asiáticos, a los que ha ayudado a reducir el despilfarro de alimentos y dar la comida sobrante a oenegés.
Según Lephilibert, estas acciones tienen una “muy buena acogida por parte de los clientes” y representan “un negocio excelente” para los hoteleros.
“Un hotel de las Malvinas redujo el derroche de alimentos en 78 toneladas anuales”, ha asegurado el experto, que remarca que este reaprovechamiento supuso el ahorro de más de 140.000 euros para el negocio.
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Colombia y resistencia a proyectos hidroeléctricos y mineros

Crece la movilización nacional contra la construcción de proyectos hidroeléctricos y mineros

Fecha de Publicación
: 21/04/2017
Fuente: Radio Mundo Real
País/Región: Colombia


El pasado 26 de febrero, se realizaría en Colombia, la primera consulta popular para decidir sobre un proyecto hidroeléctrico. En Cabrera, Cundinamarca, sus pobladores utilizaron este mecanismo de participación ciudadana para defender la vida campesina, el agua y el ambiente frente a la amenaza de un emprendimiento hidroeléctrico a filo de agua que busca realizar Emgesa y que amenaza a gran parte de los municipios de la provincia de Sumapaz.
Logrando superar la votación necesaria para que la consulta sea aceptada, el 97,278% de los cabrerunos y cabrerunas dijeron no a la implementación de proyectos minero–hidroeléctricos, blindando así su territorio frente a esta amenaza.
Esa misma semana, el 28 de febrero, los Concejos Municipales de Timaná y Oporapa Huila aprobaron por unanimidad, mediante acuerdos municipales, prohibir la realización de proyectos minero energéticos y de explotación de hidrocarburos en sus municipios. Los cuales seguirían el ejemplo del Consejo Municipal de Pitalito, en este mismo departamento, que el pasado 5 de diciembre del 2016, decidirían mediante Acuerdo Municipal, prohibir el desarrollo de centrales hidroeléctricas y proyectos de gran minería.
Los acuerdos municipales tuvieron como antesala una larga lucha del movimiento antirepresas del Huila abanderado por diversas organizaciones como Asoquimbo, el Movimiento Ciudadano de Defensa del Territorio, entre otras organizaciones huilenses, que buscan frenar las 17 hidroeléctricas que se quieren construir desde el Macizo Colombiano hasta la Honda y que hacen parte del Plan Maestro de Aprovechamiento del río Magdalena. En ellos también influenció la Sentencia de la Corte Constitucional T-445/16 que ratifica las facultades de dichos entes para restringir y prohibir proyectos minero energéticos que atenten contra el bienestar de los ciudadanos de su jurisdicción, como organismo autónomo, y su competencia para regular el uso del suelo y garantizar la protección ambiental.
La construcción de proyectos hidroeléctricos genera enormes impactos ambientales y sociales: desplazamiento, destrucción de la riqueza íctica, alteración de la dinámica natural del río, inundación de suelos fértiles y destrucción de formas de vida tradicionales, entre muchos otros, a la vez que genera una gran conflictividad. Sin embargo, los proyectos hidroeléctricos han sido vendidos como energía limpia y renovable y está presente en los imaginarios de desarrollo y progreso de esta sociedad. Por ello, no ha sido tan fácil construir movimiento social que defienda los ríos y luche contra las represas.
A pesar de todo, esta situación ha venido cambiando poco a poco. A los Acuerdos Municipales y la consulta popular de Cabrera, se suman los triunfos de los opositores de los proyectos hidroeléctricos, encabezados por el Movimientos Ríos Vivos con presencia en varios departamentos de Colombia, la cancelación de las licencias ambientales a los proyectos Cañafisto (Antioquia) y Piedra del Sol (Santander).
El proyecto a filo de agua Piedra del Sol, de la empresa Isagen, filial de la canadiense Brookfield, propuesto para ser construido en la Provincia de Guanentá, en Santander, afectaría el río Fonce y tendría graves repercusiones para las principales actividades económicas de la región, el turismo de naturaleza y la agricultura, en una región con un agudo estrés hídrico. Los santandereanos, asociados al Movimiento Ríos Vivos dieron una larga lucha que incluyó movilizaciones, romerías e importantes y rigurosos debates sobre la inviabilidad del proyecto, la sacralidad del agua y las enseñanzas que dejó la negativa experiencia de Hidrosogamoso.
En enero pasado, la Autoridad Nacional de Licencias Ambientales (ANLA), mediante resolución 001 del 02 de enero de 2017, negaría definitivamente la licencia ambiental para el proyecto Cañafisto, también propiedad de Isagen, ubicado en el Río Cauca y que afectaría a 16 municipios del suroeste antioqueño. La medida de la ANLA respondía a la apelación presentada por la empresa a la resolución 1291 del 13 de octubre de 2015, que declaraba inviable ambientalmente el proyecto hidroeléctrico por las graves afectaciones sobre el Bosque Seco Tropical –BST.
Todos estos casos evidencian el terreno ganado por el movimiento antirepresas para deconstruir las nociones positivas de las hidroeléctricas, pero aún queda mucha tela por cortar. Siguen sin ser reconocidas las afectaciones a muchas comunidades impactadas en sus formas de vida por proyectos como El Quimbo, Hidrosogamoso e Hidroituango para sólo mencionar las construidas en la última década. Además continúa la avanzada de nuevos proyectos que se pretenden construir en zonas de gran belleza paisajística, como el río Samaná en Antioquia, o en zonas de gran importancia para la regulación hídrica y para la cosmovisión del pueblo indígena Coconuco en la zona de Puracé.
Por todo ello, el Movimiento Ríos Vivos está animando una profunda discusión sobre el modelo minero-energético y convocó a la VII Jornada Nacional en Defensa de sus territorios y contra las represas, sumándose a las acciones de cientos de grupos en todo el mundo, y en particular a las del Movimiento de Afectados por Represas de América Latina –MAR, del cual hace parte. De esta manera se conmemoró el 14 de marzo, Día Internacional de Acción Contra las Hidroeléctricas y por los Ríos, como una forma de respaldar las muchas luchas territoriales en defensa de los ríos libres.
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Tráfico de especies amenaza a Patrimonios de la Humanidad



El tráfico ilegal de especies amenaza a casi la mitad de los sitios Patrimonio Mundial de la Humanidad, según UNESCO

Fecha de Publicación
: 20/04/2017
Fuente: EP
País/Región: Internacional


En torno al 30 por ciento de los sitios Patrimonio Mundial de la Humanidad de la UNESCO declarados por su importancia natural y biodiversidad están amenazados por el tráfico ilegal de especies, según un informe publicado este martes por la organización conservacionista WWF, que urge a tomar medidas inmediatas.
La ONG ha publicado este informe con el que exige acciones urgentes para detener la que considera una "preocupante tendencia creciente" a nivel internacional del tráfico ilegal de especies incluidas en la lista de CITES (Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres) en los lugares del mundo de mayor importancia ecológica, incluidos los lugares Patrimonio de la Humanidad.
Los lugares Patrimonio de la Humanidad son conocidos por su "icónica belleza, geología, ecología y biodiversidad" a lo largo de todo el mundo y por albergar las mayores poblaciones de especies raras de plantas y de animales, incluidas los 3.890 tigres salvajes y el 40 por ciento de todos los elefantes africanos y que sirven de refugio a especies críticamente amenazadas de extinción como el rinoceronte de Java en Indonesia o la vaquita, la marsopa más pequeña del mundo en el Golfo de California (México).
Sin embargo, a pesar de que se reconoce su valor y que tienen un estatus de protección, el informe de la ONG advierte de que el tráfico ilegal, la caza y pesca ilegales afectan a casi el 30 por ciento de los sitios naturales Patrimonio Mundial de la Humanidad de modo que las especies en peligro se dirigen al borde de la extinción y pone también en riesgo a las comunidades locales y al bienestar de los pueblos que dependen de ellas.
El director general de WWF Internacional, Marco Lambertini, ha advertido de que muchos de estos enclaves están aún amenazados por las actividades industriales destructivas y ha añadido que el nuevo informe de la ONG muestra que estos lugares están también afectados por la sobrexplotación y el tráfico ilegal.
"A menos que se protejan de forma efectiva, los perderemos pra siempre. Los gobiernos deben redoblar sus esfuerzos y trabajar en toda la cadena de valor del tráfico ilegal de visa salvaje antes de que sea demasiado tarde", ha sentenciado.
A ese respecto, ha reclamado urgentemente más colaboración e integración entre CITES y la Convención del Patrimonio Mundial de la Humanidad con las autoridades nacionales para dirigir una acción más coordinada y dar una respuesta más contundente para detener el tráfico ilegal de vida salvaje, desde la prohibición de entrada de especies en los países, en el transporte hacia destino y en las ventas en los mercados consumidores.
Según cálculos de WWF, en torno al cinco por ciento de la población del tigre de Sumatra fue aniquilado en 2016 de modo que el estudio advierte de que si se mantienen los niveles actuales, esta especie podría desaparecer en libertad en este país, lo que contribuiría a reducir los incentivos para proteger los bosques de la deforestación para las plantaciones de aceite de palma.
"Para que estas 'joyas de la corona' de la herencia natural de nuestro planeta mantengan su estatus de Patrimonio Mundial, y para asegurar la supervivencia de algunos de los animales y plantas salvajes más vulnerables, es esencial que CITES se implemente por completo y que estos lugares irreemplazables estén totalmente protegidos. Al hacerlo, daremos seguridad a la gente y a esos lugares, y apoyaremos las economías nacionales y a las comunidades rurales que dependen de estos sitios para su bienestar y medios de vida", considera el secretario general de CITES, John Scanlon.
En la misma línea, la directora general de la Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza (UICN), Inger Andersen, ha advertido de que el tráfico ilegal de especies salvajes "roba la herencia y el capital natural mundial y amenaza a las comunidades locales", además de amenazar los esfuerzos globales para reducir la pobreza.
Así, WWF subraya que salvo que los Gobiernos, la ONU, las ONG y la sociedad civil adopten medidas adicionales e inmediatas algunas especies podrían afrontar su extinción local, y algunos sitios del Patrimonio Mundial podrían perder su valor universal excepcional para las generaciones presentes y futuras e insiste en la importancia de actuar, entre otras medidas, a través de la educación y el refuerzo de la persecución de este delito.
Finalmente, Lambertini considera que los responsables de CITES y de la Convención del Patrimonio Mundial de la Humanidad deben reconocer que es necesario seguir mejorando la interacción entre ambas convenciones para detener esta situación y que todos los actores deben actuar unidos para prevenir los daños irreversibles en estos lugares icónicos del mundo.
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Aumento del metano por el hidroxilo



Científicos atribuyen el aumento del metano en la atmósfera a elemento oxidante

Fecha de Publicación
: 20/04/2017
Fuente: EFE
País/Región: Internacional


Un grupo de científicos ha relacionado el aumento de metano en la atmósfera, uno de los gases que provocan el efecto invernadero, con una reacción del radical llamado hidroxilo, un químico que actúa como un potente agente oxidante.
En un artículo publicado hoy en la revista Proceedings” de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos, más conocida por sus siglas “PNAS”, el equipo internacional de científicos atribuye las fluctuaciones de la cantidad de metano en la atmósfera al incremento y caída en la concentración del radical hidroxilo, una sustancia que destruye ese gas.
Hasta ahora, los científicos habían explorado otras posibles causas, como el aumento en la extracción de petróleo y gas natural, el incremento de las emisiones de los humedales tropicales o al incremento de la producción de alimentos mundial.
“Una explicación clara de los cambios en el metano que hemos visto puede ser la variación en la concentración del radical hidroxilo“, aseguró el autor principal del estudio, Matt Rigby, de la Escuela de Química de la Universidad de Bristol (Reino Unido).

Incremento gradual
Rigby agregó que ello significaría que las emisiones de metano a la atmósfera no han aumentado repentinamente en los últimos diez años, sino que el incremento ha sido gradual desde hace más tiempo.
Los hallazgos del equipo se realizaron estudiando la velocidad a la que se eliminó de la atmósfera el disolvente metilcloroformo, un componente que fue prohibido en todo el mundo por la destrucción que causaba al ozono y que, al igual que el metano, también es destruido por el hidroxilo.
Ron Prinn, coautor del estudio y director del Experimento Global de Gases Atmosféricos Globales (AGAGE), un proyecto internacional que mide las concentraciones de gases de efecto invernadero, recordó que debido a sus daños al ozono conocen bien el metilcloroformo.
“Hemos estado monitoreando las tendencias del metilcloroformo casi 40 años debido a su papel en la reducción de la capa de ozono en la estratosfera (…). Hemos visto que su concentración cae muy rápidamente”, agregó.
“Para mí, uno de los hallazgos principales es que nuestro análisis objetivo de dos conjuntos de observaciones nos cuenta esencialmente la misma historia, incluso cuando se hace cada vez más difícil medir el metilcloroformo dado que su concentración se acerca a cero“, dijo por su lado Steve Montzka, de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE.UU. (NOAA).
El equipo sigue monitoreando el metano en la atmósfera para despejar muchas dudas que le ha dejado el estudio y para ver si su actual tasa de aumento continúa.
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