El aumento del nivel del mar se acelera en 20 años



El aumento global del nivel del mar se acelera más de lo que se pensaba

Fecha de Publicación
: 26/05/2017
Fuente: Agencia Sinc
País/Región: Internacional


El nivel del mar aumenta de manera global y amenaza significativamente a los ambientes costeros. Ahora, un equipo internacional de investigadores ha reconstruido la evolución del nivel medio global del mar desde 1902. Los nuevos datos muestran un incremento más lento antes de 1990, pero confirman una aceleración durante las últimas dos décadas.
En la actualidad, los altímetros a bordo de satélites monitorizan constantemente los niveles del mar en todos los océanos, pero antes de su lanzamiento en 1992, la información sobre el aumento del nivel global medio del mar provenía de una red de mareógrafos ubicados a lo largo de las costas.
"Estos instrumentos miden el nivel del mar relativo a su posición en lugares específicos de la costa y, por lo tanto, las medidas están contaminadas por el movimiento de tierras vertical de la corteza terrestre y por los patrones de variabilidad regionales que resultan de la redistribución del viento, de los cambios en la circulación de los océanos o por los efectos gravitacionales de la redistribución de masas de agua y hielo en la superficie del planeta", dice Sönke Dangendorf, autor principal del estudio que se publica en PNAS e investigador del Forschungsinstitut Wasser und Umwelt de la Universidad de Siegen (Alemania).
Según el investigador, hay un sesgo geográfico en su disponibilidad, especialmente en las primeras décadas del siglo XX. "Esto hace que sea muy complicado estimar una media global que no esté contaminada por las características locales de las regiones con mejor cobertura, y en consecuencia ha habido debates importantes sobre las tasas de incremento global del nivel de la mar prealtimétricos", subraya.
Las grandes discrepancias entre las anteriores reconstrucciones del nivel global medio del mar (1,3-2 mm/año para el siglo XX) tienen a los investigadores perplejos. "Las que muestran mayores tasas de aumento antes de 1990 son inconsistentes con las observaciones independientes y las estimaciones de las contribuciones individuales a partir de modelos climáticos, como por ejemplo la expansión térmica o la fusión del hielo de glaciares y de las capas polares", añade Sönke Dangendorf.
Por esta razón, el científico y sus colegas observaron más atentamente en su estudio los registros disponibles de los mareógrafos y la información auxiliar de los posibles factores de contaminación, y reconstruyeron la evolución del nivel global medio del mar desde 1902.
"Se seleccionaron solo los registros más largos y de más calidad, que son los que mejor cubren los océanos. A continuación, corregimos cada uno de estos registros del nivel del mar con respecto a todos los factores potenciales de contaminación, antes de hacer la media global. Esto minimiza el riesgo de traducir sesgos geográficos a la media global y añade todavía más confianza a nuestros resultados", explica Marta Marcos, investigadora en la Universidad de las Illes Balears y coautora del estudio.

Evolución del nivel del mar en el siglo XX
La nueva reconstrucción muestra un aumento significativamente más lento del nivel global medio del mar antes de 1993, cuando empezaron las medidas de satélites, mientras que desde entonces coinciden con estas observaciones independientes de los satélites de 1993 a 2012. "El factor más sensible fue la corrección del movimiento de tierras vertical", explica Guy Wöppelmann, de la Universidad de La Rochelle (Francia).
"Mientras las anteriores reconstrucciones solo podían corregir un determinado proceso de movimiento de tierras vertical, el denominado ajuste isostático glacial, ahora ya somos capaces de añadir otros efectos locales", añade Wöppelmann. En la mayoría de las regiones, estas contribuciones han dado lugar, junto con algunos ajustes metodológicos, a una significativa corrección a la baja de las tasas de nivel relativo del mar antes de 1990 (1,1 mm/año).
Como resultado de esta corrección a la baja para el periodo anterior a 1990, toda la forma de la curva del nivel global medio del mar ha cambiado significativamente. Debido al carácter más plano al principio y a las altas tasas inalteradas durante las últimas dos o tres décadas, la aceleración del siglo XX se hace más pronunciada.
Una mayor aceleración demuestra una sensibilidad más grande del nivel del mar al calentamiento global, que ha aumentado debido a factores antropogénicos desde la década de 1970. "Esta aceleración ahora es más coherente con nuestra comprensión de los procesos individuales que contribuyen al aumento del nivel del mar que se observa. Durante el siglo XX, la fusión de los glaciares de montaña y la expansión térmica han dominado el desarrollo del nivel global medio del mar. Esto ha cambiado en las últimas décadas, cuando las capas polares de hielo empezaron a canalizar cada vez más masa de agua a los océanos", indica Dangedorf.
En la actualidad, las contribuciones de las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida ya han superado la contribución de los glaciares de montaña. "Dado que las capas de hielo almacenan el equivalente a un incremento del nivel del mar cien veces superior que los glaciares, el aumento de su contribución amenaza muchas localidades costeras de todo el mundo", concluye el investigador.
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China cambia y busca imponer transgénicos



China busca aceptación pública de transgénicos

Fecha de Publicación
: 26/05/2017
Fuente: El Financiero (México)
País/Región: China


Para aclarar los beneficios de los alimentos transgénicos, el gobierno chino realizará en junio una encuesta pública a fin de lograr la aceptación de la ciudadanía sobre estos productos.
China llevará a cabo una encuesta a nivel nacional el próximo mes para probar la aceptación pública de alimentos genéticamente modificados, una tecnología que, según el gobierno, aumentaría los rendimientos y la agricultura sostenible en un país que ha visto el consumo dispararse.
Esto al acercarse la compra de Syngenta AG, que produce semillas genéticamente modificadas para el maíz, la cual está preparando para una expansión en el país asiático después que sus accionistas aceptaron una oferta de 43 mil millones por el agronegocio suizo hecha por China National Chemical Corp.
El sondeo, patrocinado por el gobierno, se llevará a cabo en paralelo con una campaña en medios sociales para difundir conocimientos básicos sobre la tecnología de los organismos genéricamente modificados (OMG), que es ampliamente malentendida en el país, dijo Jin Jianbin, profesor de la Escuela de Periodismo y Comunicación de Tsinghua.
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Luchar contra el cambio climático traería más desarrollo

Luchar contra el cambio climático puede impulsar crecimiento según la OCDE

Fecha de Publicación
: 26/05/2017
Fuente: Compromiso RSE
País/Región: Internacional


El documento, “Invertir en clima, invertir en crecimiento” calcula que las políticas de lucha contra el cambio climático podrían elevarel PIB de los países del G20 un 2,8% de media para 2050 respecto a un escenario sin esas políticas. Según el estudio, con las políticas e incentivos adecuados, “principalmente reformas fiscales y estructurales sólidas combinadas con una política climática coherente”, los gobiernos “pueden general crecimiento que reducirá de forma significativa los riesgos del cambio climático, a la vez que se logran beneficios en términos de crecimiento a corto plazo, empleo y salud”.
Luchar contra el cambio climático, con las reformas adecuadas, puede impulsar el crecimiento económico, según un estudio de la OCDE, publicado por la agencia EFE, que propone una política fiscal fuerte e inversiones en infraestructuras limpias para alinear ambos objetivos.
El documento, “Invertir en clima, invertir en crecimiento”, estima que la combinación adecuada de políticas podrían elevar el producto interior bruto (PIB) de los países del G20 un 2,8% de media para 2050 por encima de un escenario continuista (un 5 % si se tienen en cuenta también los efectos positivos de evitar el calentamiento global).
“Invirtiendo en crecimiento podemos cumplir con los compromisos para atajar el cambio climático", asegura José Ángel Gurría, secretario general de la OCDE. "Y cumpliendo los compromisos acordados en la lucha contra el cambio climático promovemos el crecimiento, apunta Gurría, quien afirmo que hay un coste por salvar el planeta pero que "el resultado neto es positivo”.
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China pone el ojo desarrollista en la Antártida



China pide un 'equilibrio' entre la protección y el uso de la Antártida

Fecha de Publicación
: 25/05/2017
Fuente: EFE
País/Región: Internacional


China pidió hoy establecer un "equilibrio adecuado" entre la protección y la utilización de la Antártida, de cara a garantizar un desarrollo sostenible del continente a la vez que se descubre todo su potencial, entre algunos temores a que Pekín busque explotar los recursos de la región.
“A la hora de explorar y utilizar la Antártida, debemos buscar medidas apropiadas y coordinadas para gestionar los problemas en todas las áreas”, instó hoy el viceprimer ministro chino, Zhang Gaoli, en la inauguración de la XL Reunión Consultiva del Tratado Antártico en Pekín.
Zhang abrió en la que es la primera reunión de este tipo que China acoge, una evidencia más del creciente interés del país asiático en esta parte del planeta, donde ha abierto cuatro bases de investigación hasta la fecha.

China propone “liberar el potencial” de la Antártida
Ante representantes de más de 40 países y organizaciones internacionales, Zhang pidió respetar las bases del Tratado Antártico -que prohíbe actividades militares o la explotación comercial de recursos-, si bien consideró necesario establecer una “balanza” entre la protección de la región y el uso de la misma.
“Se necesita un equilibrio adecuado entre la protección y la utilización de la Antártida para conseguir el desarrollo sostenible y verde del continente y liberar su potencial y valor en la promoción del progreso científico, el crecimiento económico y la sostenibilidad cultural de la humanidad”, indicó.
El viceprimer ministro expuso cinco líneas a seguir, comenzando por reforzar el compromiso en el “uso pacífico” del continente y el respeto al Tratado Antártico, con la mejora de las medidas recogidas en este acuerdo.

Expandir las áreas de trabajo
Además, abogó por expandir las áreas de trabajo conjunto para convertir la Antártida “en un nuevo campo de cooperación internacional” y respetar “la libertad de investigación científica”.
“El conocimiento del hombre sobre la Antártida es aún muy limitado”, valoró, y consideró “crucial” centrar los estudios en el impacto del cambio climático.
Durante la reunión, que culminará el día 1 de junio, se elegirá al nuevo secretario ejecutivo de la organización -un puesto en el que compiten candidatos de España y Uruguay- y se espera firmar diversos acuerdos de cooperación entre países participantes.
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Sigue el rechazo a la tala de Bialowieza



Los artistas contra las talas en el bosque virgen polaco de Bialowieza

Fecha de Publicación
: 25/05/2017
Fuente: EFE
País/Región: Polonia


Cerca de 230 actores, intelectuales y artistas han pedido al Gobierno polaco y al presidente del país que cesen las talas en Bialowieza, uno de los últimos bosques vírgenes del continente y hogar del bisontes europeos, donde desde mayo del año pasado se realizan talas selectivas de árboles en mal estado.
“Pedimos el fin de la devastación del bosque más antiguo de Polonia, y que todas las partes se sienten a negociar para consensuar un modelo que permita proteger este bosque”, dice la carta, entre cuyos firmantes también se encuentra la premio Nóbel de Literatura alemana Herta Müller.
La misiva también denuncia que la tala afecta a árboles centenarios, y recuerda que Bialowieza (noreste de Polonia) esta inscrito en la Lista del Patrimonio Mundial de la Unesco desde 1979 y forma parte de la Red Natura 2000 de la UE.

Bosque virgen y Red #Natura2000
Por su parte, desde el ministerio de Medio Ambiente se insiste en que la medida sólo afecta a árboles en mal estado ya que tiene como objetivo “detener la degradación del bosque”, amenazado por una plaga de escarabajo que ataca los troncos de los abetos y los mata, y proteger a los turistas y senderistas de sufrir daños por la caída de los árboles afectados por este insecto.
Sin embargo, desde las organizaciones ecologistas se advierte de que la tala acelerará la destrucción de un ecosistema virgen desde hace más de 10.000 años, el hogar de mamífero más grande del continente, el bisonte europeo.
“El ministerio polaco trata a Bialowieza como si se tratase de cualquier otro bosque maderero”, lamentó la portavoz de Greenpeace en Polonia, Kasia Jagiello, en una entrevista con EFE hace varios meses, donde explicaba que Bialowieza supone sólo el uno por ciento de la zona boscosa polaca, lo que debería hacer más fácil respetar su estatus de espacio primitivo con un ecosistema especialmente frágil donde el hombre debe incidir lo menos posible

Talas
En marzo del pasado año, el Ejecutivo polaco aprobó talas en algunas partes de Bialowieza ante el avance de la plaga de escarabajo, y se prevé que se extraerá el equivalente a algo más de 180.000 metros cúbicos de madera en zonas del bosque colindantes a la zona de protección máxima.
El pasado junio la Comisión Europea decidió tomar cartas en el asunto y abrió una investigación sobre las talas en Bialowieza, ante el temor de que actividades madereras excesivas en este bosque puedan suponer un perjuicio irreparable a la biodiversidad de este valioso ecosistema.
Actualmente, el Parque Nacional ocupa 10.500 hectáreas de todo el bosque de Bialowieza, aproximadamente un 16 % del arbolado, mientras que otro 20 % recibe una protección parcial y el resto de la masa forestal queda expuesta a la tala a pesar de formar parte del ecosistema que sustenta al parque.
Tanto los ecologistas como la comunidad científica demandan que se aumente la extensión del Parque Nacional, que como paisaje natural único pertenece a la red Natura 2000 y, por lo tanto, se encuentra también bajo la protección de Europa.
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Arrancó el VII Encuentro de Agricultura Ecológica



El foro de agricultura que Monsanto no quiere que veas

Fecha de Publicación
: 25/05/2017
Fuente: Sputnik
País/Región: América Latina


Con la participación de unos 300 delegados de diferentes países comenzó el 22 de mayo el VII Encuentro Latinoamericano y del Caribe de Agricultura Ecológica y Orgánica en La Paz, Bolivia.
El encuentro, coordinado por organizado por la Asociación de Organizaciones de Productores Ecológicos de Bolivia (AOPEB), busca generar mayor conciencia sobre la importancia del consumo de productos orgánicos y buenos para la salud. Participan del encuentro unos 70 delegados de las organizaciones de productores ecológicos de Bolivia. Buscan promover conocer sus experiencias en la producción de hortalizas, frutas, hierbas aromáticas y medicinales, además de quinua, castaña, cacao y café.
El encuentro es fundamental para "seguir creando conciencia", dijo a Sputnik Gabriel Paco, tecnico de apoyo de AIM Pachamama, una institución que brinda asistencia a comunidades rurales en temáticas medioambientales de producción cafetera, afiliada a la AOPEB hace 10 años.
"La producción ecológica es una de las claves para mantener un medioambiente sano a nivel tierra, pero también a nivel humanidad. La invasión de la tecnología y los transgénicos pueden generar mucho daño. Nosotros queremos demostrar que se puede producir ecológicamente en nuestro entorno con una producción sustentable", explicó el representante de la organización, que participa en el encuentro para exponer lo que las familias han aprendido en sus actividades rurales.
El foro de agricultores tiene por fin demostrar  que la producción ecológica se abre paso. Uno de sus objetivos fundamentales es hacer frente al avasallamiento de los alimentos de importación, muchos de ellos con altos componentes químicos.
"Es importante demostrar qué productos son buenos y malos. Cuales nos enferman y cuales no. Competir con transgénicos y pesticidas puede resultar difícil en temas de cantidad pero jamás de calidad. Ese es nuestro objetivo, generar conciencia sobre lo que se produce y cómo se logra. La situación de Bolivia es que existen muchos transgénicos que dan facilidad de trabajo y costos, pero desde las familias rurales queremos demostrar lo sano que es consumir otro tipo de producción tanto para las personas como para la Tierra", señaló Paco.
El encuentro, que durará hasta el 25 de mayo, reúne a representantes de Argentina, Colombia, Chile, Uruguay, Cuba, Nicaragua, Honduras y Guatemala. Participan además como invitados especiales representantes del Fondo de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), así como expertos de Canadá y del Gobierno boliviano.
Paco consideró que para que la producción orgánica y ecológica penetre en el mercado es clave "generar conciencia de que un producto sano puede tener como resultado un organismo sano".
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Suiza también abandona la energía nuclear



Suizos aprueban abandonar energía nuclear

Fecha de Publicación
: 24/05/2017
Fuente: La Jornada (México)
País/Región: Suiza


Los suizos aprobaron este domingo por mayoría en un referendo abandonar progresivamente la energía nuclear y desarrollar las renovables. El 58.2% de los votantes suizos apoyaron el cambio, según el balance final tras la consulta dominical. Solamente cuatro de los 26 cantones votaron por el "no".
Este proyecto de revisión de la ley es el resultado de un largo proceso de reflexión iniciado después del accidente nuclear de Fukushima, provocado por el gigantesco tsunami que golpeó las costas japonesas en marzo de 2011.
La nueva ley prevé impulsar energías renovables como la hidráulica, la solar, la geotérmica y la biomasa La votación deja el camino libre al gobierno para implementar gradualmente estas medidas a partir del próximo mes de enero. Los partidarios del cambio se mostraron eufóricos al comprobar que las nuevas energías habían recibido tanta aceptación, ya que las últimas encuestas insinuaron que el "no" estaba ganando terreno.

'Histórico'
"Es un día histórico para el país", manifestó la parlamentaria de los Verdes, Adele Thorens, en la radio pública RTS. "Suiza entrará finalmente en el siglo XXI en términos de energía", añadió.
Esta cuestión parecía generar menos interés respecto a otros más recientes referéndums, el fundamento de la democracia directa suiza. En esta ocasión, la participación fue del 42,3%. Pero, esta baja cifra entra en la media de participación electoral de los dos últimos años, según la agencia ATS. La estrategia energética gubernamental para 2050 es desmantelar los cinco reactores nucleares que producen casi un tercio de la electricidad del país, al llegar a su vida operacional útil y segura. Pero, las centrales nucleares suizas tienen licencias de explotación indefinidas, y no existe una fecha límite clara sobre cuándo cerrarán. En noviembre pasado, los suizos rechazaron acelerar la eliminación de las plantas limitando su vida a 45 años, algo que habría hecho clausurar este año tres de las cinco centrales. El nuevo plan energético no contempla un calendario claro para la eliminación completa de la energía nuclear, pero tiene un ambicioso objetivo para reducir el consumo de energía y mejorar su eficacia. Fija valores indicativos de consumo energético promedio por persona en un año, estableciendo como marcador el 2000, con un objetivo de reducir esta cifra en 16% para 2020 y en 43% para 2035 El primer objetivo ya casi se ha alcanzado, con un consumo de energía en la actualidad del 14,5% más bajo que a principios del milenio, según el gobierno. Asimismo, el plan también incluye el incremento del uso de las energías renovables.  '¿Ducha de agua fría?'
El Parlamento apoya la nueva ley, pero el principal partido suizo, la Unión Democrática de Centro (UDC), antieuropea y anti-inmigración, pidió celebrar un referéndum, estimando que la puesta en marcha de este texto tendría un costo elevado, amenazaría el abastecimiento energético y cambiaría el paisaje al introducir estructuras eólicas y paneles solares.
Según la UDC, la reforma del sistema energético tendrá un costo de casi 200 mil millones de francos suizos (183 mil millones de euros) hasta 2050. Para un hogar de cuatro personas, esto representa 3 mil 200 francos suizos adicionales (2.900 euros) por año en costos e impuestos, afirmó la formación.
"Es pagar 3 mil 200 francos más (...) por una ducha de agua fría", ironizaba la UDC en un cartel electorales. El gobierno rechaza estos cálculos y estima que para un hogar con cuatro personas con consumo estándar, el costo adicional será de 40 francos suizos por año. Además, sostiene que esto podría quedar compensado por una mayor eficacia energética, citando como ejemplo una reducción del costo de la calefacción. A finales de 2016, los electores suizos rechazaron la iniciativa de los Verdes, apoyada por la izquierda, de limitar a 45 años la vida útil máxima de un reactor.
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Preemergencia ambiental en Chile



Santiago de Chile bajo preemergencia ambiental

Fecha de Publicación
: 24/05/2017
Fuente: PL
País/Región: Chile


La capital chilena amaneció hoy bajo su primera preemergencia ambiental de 2017, en razón de la elevada contaminación, con significativa concentración de partículas de suciedad en el aire.
Por estos motivos, la Intendencia Regional (Gobernación) determinó este lunes prohibir la circulación de unos 360 mil vehículos con motores modernos y ordenó cerrar las empresas más contaminantes.
El intendente metropolitano de Santiago de Chile, Claudio Orrego, recomendó suspender las clases de educación física y a los ancianos y a personas con problemas respiratorios, les sugirió no salir de sus casas de no ser indispensable.
La principal urbe del país austral sufrió en 2016, unas 13 jornadas con preemergencia ambiental, junto con alrededor de 20 días de alerta y uno en emergencia total, como consecuencia de la contaminación en una ciudad de siete millones de habitantes.
El 20 por ciento de los vehículos tiene restricción de circular hoy y los que violen la medida estarán expuestos a multas de unos 66 mil pesos (cerca de 100 dólares).
La medida abarca el cese de actividades de mil 215 fuentes fijas de contaminación, en su mayoría industrias, además de proscribir el uso de leña para calefacción y las quemas agrícolas, en plena estación invernal.
Los horarios en que se aplican las orientaciones obligatorias son de 07.30-10.00 hora local)) y vespertina (17.00-21.00).
Con una enorme pared natural que es la cordillera de los Andes y en medio de un valle rodeado de montañas, Santiago es una capital por poca incidencia de lluvias y ausencia de brisas, lo cual se recrudece en el invierno.
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México: alertan sobre la pérdida de especies

CNDH alerta por especies en peligro de extinción y Áreas Naturales Protegidas

Fecha de Publicación
: 24/05/2017
Fuente: Contra Línea
País/Región: México


En México, existen 475 en peligro de extinción y 896 están amenazadas: entre ellas, el jaguar, la vaquita marina, el águila real, el lobo gris mexicano, el quetzal, las tortugas laud, carey, caguama, lora, verde y golfina. También especies de hongos, plantas y organismos invertebrados en riesgo, “cuya protección y preservación es imprescindible para el funcionamiento adecuado de los ecosistemas y los servicios ambientales que nos brindan”, indicó la Comisión Nacional de Derechos Humanos (CNDH).
En el marco de Día Internacional de la Diversidad Biológica, mencionó que “los cambios descontrolados en el uso de suelo y la sobreexplotación de recursos naturales en las últimas décadas han generado la pérdida sustancial de ecosistemas y su biodiversidad de manera irreversible, en la mayoría de los casos, lo cual agrava los efectos de los fenómenos naturales sobre el bienestar de la población y provoca altos costos sociales y económicos.
“Ante ello, se hace evidente la interconexión entre la protección de la biodiversidad y el goce y disfrute de diversos derechos humanos, como a un medio ambiente sano, al agua, a la alimentación, a la vivienda, a la salud y a la vida, entre otros, por lo cual el Estado mexicano tiene la obligación de adoptar marcos jurídicos e institucionales que brinden una protección efectiva de la biodiversidad, bajo una perspectiva de derechos humanos, que debe ser uno de los principales ejes rectores para el desarrollo del país y del bienestar social”, señaló a través de su comunicado DGC/161/17.
El organismo encabezado por Luis Raúl González Pérez, también emitió la Recomendación General número 26, en que señaló las que hay consecuencias negativas debido a la carencia de programas de manejo en las Áreas Naturales Protegidas (ANP), y que genera impacto en la protección, preservación y mejoramiento del derecho humano al medio ambiente sano.
La CNDH instó insta a las autoridades de los tres órdenes de gobierno para que “promuevan políticas públicas de turismo sostenible –lo que representa gran responsabilidad a nivel internacional–, para aprovechar el alto potencial del país en riqueza de especies y bellezas escénicas, con base en la heterogeneidad de la distribución de la biodiversidad de México y los enfoques regionales acordes con las características propias de cada sitio”.
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El ‘Arca de Nóe’ en problemas



‘Arca de Nóe’ de las plantas, en peligro por el cambio climático

Fecha de Publicación
: 23/05/2017
Fuente: El País (España)
País/Región: Internacional


El almacén de semillas del Ártico para prevenir un desastre global necesita reparaciones tras inundarse parcialmente
La Bóveda de Semillas de Svalbard (Svalbard Global Seed Vault), una especie de Arca de Noé vegetal construido en el Polo Norte para salvaguardar una copia de todas las plantas comestibles del mundo para afrontar un hipotético desastre global, necesita reparaciones. Las autoridades de Noruega están construyendo nuevas defensas para proteger esta instalación, después de que las temperaturas demasiado altas del año pasado provocaran que se derritiera el permafrost en el que está excavada la bóveda y entrara una gran cantidad de agua en el túnel de acceso a esta fortaleza de la humanidad. Las semillas no se han visto afectadas, pero el incidente ha revelado que el cambio climático supone un riesgo para el que también se conoce como "el almacén del juicio final". Y que necesita cuidados adicionales.
La bóveda, un banco de germoplasma universal, fue construida en el interior de una montaña, al final de un túnel de 150 metros que se hunde en la tierra helada de una montaña del Ártico, muy cerca de Longyearbyen, la ciudad más al norte del mundo, capital de las Svalbard, un ­archipiélago de soberanía noruega.
Al fondo, en el seno de la montaña tres cámaras, mantenidas artificialmente a 18 grados bajo cero, albergan las semillas con la memoria vegetal de la humanidad. En la actualidad guarda 843.400 semillas de 5.128 especies diferentes que provienen de 233 países. Tiene capacidad para preservar 2.500 millones de semillas. Su objetivo es poder repoblar de plantas comestibles zonas arrasadas por un desastre nuclear, por ejemplo.
Fue construido en un lugar tan remoto por tratarse de uno de los territorios con menos actividad sísmica del mundo y porque, en caso de desastre universal, el frío permitiría conservar las semillas incluso sin electricidad. Se suponía que el almacén estaba diseñado "a prueba de fallos" y contra "el desafío de los desastres naturales o provocados por el hombre". Que su propio diseño haría innecesario el cuidado humano. Pero no.
La subida de las temperaturas en el Ártico al final del año pasado, el más caluroso desde que se tienen registros, ha provocado que en lugar de nieve ligera cayeran lluvias intensas y que el permafrost, el suelo congelado en el que fue excavado el arca, se derritiera. "No estaba en nuestros planes que el permafrost se derritiera", ha dicho a The Guardian Hege Hjaa Aschim, portavoz del Gobierno noruego, propietario de la bóveda. Las temperaturas medias en octubre fueron de alrededor de 0 grados, y no de -10 como acostumbran en esas fechas. "Fue como un verano húmero en Noruega", añadió la portavoz a BBC.
El resultado es que una gran cantidad de agua penetró en el túnel de entrada -inundó unos 15 metros de los 100 del pasadizo de acceso- y posteriormente se congeló. Las semillas no sufrieron, pero el incidente ha llevado a Noruega a diseñar nuevas paredes impermeables en el exterior y el interior del túnel, a construir zanjas de drenaje en la montaña, a retirar varias fuentes de calor y a poner en marcha un proyecto de vigilancia del permafrost de Svalbard. "Ya hemos quitado el agua", ha dicho Hege Njaa Aschim
La brecha ha puesto en tela de juicio la capacidad de supervivencia autónoma de la bóveda. "Se suponía que funcionaría sin la ayuda de los humanos, pero ahora estamos vigilando la bóveda de semillas 24 horas al día", dijo Aschim. "Tenemos que ver qué podemos hacer para minimizar todos los riesgos y asegurarnos de que el banco de semillas pueda cuidarse a sí mismo. Nos estamos tomando esto muy seriamente y estamos haciendo un seguimiento constante".
Existen 1.700 bancos genéticos en todo el mundo, que salvaguardan colecciones de cultivos alimentarios. Muchos de ellos están expuestos a desastres naturales y guerras, según el consorcio Global Crop Diversity, informa France Presse.
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Lucha contra el mercurio tuvo un logro

Lucha contra envenenamiento por mercurio recibe espaldarazo mundial

Fecha de Publicación
: 23/05/2017
Fuente: PL
País/Región: Internacional


El Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (Pnuma) informó hoy que en apenas 90 días entrará en vigor un convenio internacional encaminado a frenar la contaminación por mercurio asociada a actividades industriales.
En 70 países, la minería de oro artesanal y en pequeña escala expone hasta unos 15 millones de trabajadores a gases de mercurio, incluidos cinco millones de mujeres y niños, recordó la agencia.
Este 18 de mayo, evaluó el Pnuma, el mundo dio un paso histórico, pues se logró superar el umbral de las 50 ratificaciones para que entre en vigor el pacto internacional que regula el uso del peligroso metal.
La Unión Europea y siete de sus miembros (Bulgaria, Hungría, Malta, Holanda, Rumanía y Suecia) depositaron hoy en la sede de las Naciones Unidas, en Nueva York, sus instrumentos de ratificación, destacó el reporte.
Hasta la fecha, el documento fue suscrito por 128 países y su puesta en práctica tendrá lugar el próximo 16 de agosto.
El convenio de Minamata compromete a los gobiernos a tomar medidas específicas para controlar la contaminación por mercurio derivada de actividades humanas.
Según el Pnuma, las medidas incluyen prohibir nuevas minas de mercurio y clausurar las existentes, regular la minería de oro artesanal y de pequeña escala, así como reducir el uso y las emisiones de mercurio.
Como ese metal es indestructible, el acuerdo estipula condiciones específicas para el almacenamiento provisional y la disposición final de los desechos.
No hay un nivel de exposición al mercurio que sea seguro; además, está presente en artículos básicos de uso diario, entre ellos cosméticos, lámparas, baterías y empaste dental.
'¿Quién quiere vivir en un mundo donde usar maquillaje, recargar los teléfonos e incluso comprar anillos de matrimonio signifique arriesgarse a que millones de personas sean envenenadas por mercurio?', señaló el director ejecutivo del Pnuma, Erik Solheim.
Cada año, alertó el pronunciamiento, se emiten hasta ocho mil 900 toneladas de mercurio, el cual puede ser liberado de forma natural por el desgaste de rocas, incendios forestales y erupciones volcánicas.
El Pnuma añade en su información que también se dan emisiones significativas procedentes de la actividad humana, particularmente de la quema de carbón y la minería de oro artesanal y de pequeña escala.
Otras formas de contaminación incluyen la producción de cloro y de algunos plásticos, la incineración de desechos y el uso del metal en laboratorios, productos farmacéuticos, conservantes, pinturas y joyería.
El nombre el convenio remite al dramático suceso ocurrido en la localidad japonesa de Minamata en mayo de 1956, a consecuencia del vertido continuado desde 1930 de efluentes industriales en una bahía, lo cual provocó el envenenamiento de miles de habitantes.
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EE.UU. no prohibirá el clorpirofós



Gobierno de EE.UU. no prohibirá el clorpirofós, uno de los pesticidas más peligrosos del mundo

Fecha de Publicación
: 23/05/2017
Fuente: La Red 21
País/Región: Estados Unidos


Durante la firma de un decreto, que incentiva la industria de agroquímicos, Donald Trump le regaló la pluma presidencial con la que suele aprobar sus papeles, al presidente de Dow Chemical, fabricantes del clorpirofós, un potente pesticida sospechado de causar severos problemas de salud y hasta deformidades. Ese regalo no es nada comparado con lo que representa el decreto.
Tras solo un mes de que la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) se negó a prohibir la producción y el uso del clorpirofós, el producto estrella de Dow Chemical, ya doce granjeros han sido envenenados este potente agroquímico, que están siendo irrigado encima de gigantescas plantaciones en todo Estados Unidos.
Más de cincuenta trabajadores agrícolas en la ciudad de Bakersfield, en el contado Kern, al suroeste de California, fueron deliberadamente expuestos a irrigaciones con agroquímicos, de acuerdo a reportes locales. 12 de estos reportaron síntomas de intoxicación como vómitos, náusea, y hasta desmayos por exposición al Vulcan, un químico basado en organofosfato.
No se puede ignorar que el ingrediente activo del Vulcan es el clorpirofós, el cual la EPA, bajo la administración de Donald Trump, decidió no prohibir.
“Cualquiera que haya estado expuesto o que estuvo ahí al momento de la irrigación, le pedimos que busquen ayuda médica inmediata. No esperen por favor. Particularmente si sufren de algún síntoma como nausea, vómito, diarrea, u otros”, aseguró Michelle Corson, vocera oficial de la oficina de Salud Pública del contado de Kern.

Severas afectaciones
Según EcoWatch, el clorpirofós ataca directamente al cerebro, especialmente el de los niños, que es más vulnerable, causando problemas de memoria, déficit de atención y reducción en el coeficiente intelectual.
Según Patti Goldman, abogada de la organización ecologista Earthjustice, la decisión de la Agencia de Protección Ambiental “es absolutamente indignante. La EPA ha hecho investigaciones por más de dos años y medio, y hallaron que este pesticida (el clorpirofós) es inseguro, especialmente para los niños”.
Lo más alarmante de todo es que estuvo prohibido para su uso en plantaciones cercanas a zonas residenciales, pero en realidad, en pocas ocasiones se dejó de usar.
De acuerdo con informes de la organización Environmental Working Group, diversos estudios muestran que incluso en cantidades pequeñas, el clorpirofós puede dañar partes partes del cerebro que controlan el lenguaje, la memoria, el comportamiento y las emociones. Múltiples estudios independientes han documentado que la exposición al clorpirofós baja el coeficiente intelectual de los niños, y los científicos de la EPA concluyeron, basándose en esos estudios, que los niveles de ese pesticida hallados en el agua y la comida eran inseguros.
El clorpirofós es uno de los agentes atacantes del sistema nervioso, desarrollado durante la Segunda Guerra Mundial. Los científicos y médicos consideran que los efectos son a largo plazo e irreversibles. También se han detectado casos de asma y reducción de las capacidades funcionales de los pulmones, relacionados a la exposición al clorpirofós.
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Día Internacional de la Diversidad Biológica 2017



Día Internacional de la Diversidad Biológica 2017

Fecha de Publicación
: 22/05/2017
Fuente: ONU
País/Región: Internacional


La diversidad de especies, ecosistemas y paisajes atrae al turismo y fomenta el crecimiento económico. A su vez, un sector turístico bien gestionado contribuye de manera significativa a proteger la flora y la fauna, incluso a aumentar las poblaciones de determinadas especies claves, además de concienciar acerca del valor de la biodiversidad a través de los ingresos que genera el turismo.
La celebración del Día Internacional para la Diversidad Biológica nos brinda la oportunidad de resaltar los beneficios que el turismo sostenible tiene para el crecimiento económico, así como para la conservación y el uso sostenible de la biodiversidad.
Este vínculo entre biodiversidad y turismo sostenible coincide con la declaración de 2017 como el Año Internacional del Turismo Sostenible para el Desarrollo.

¿Por qué un Día Internacional para la Diversidad Biológica?
Si bien cada vez somos más conscientes de que la diversidad biológica en un bien mundial de gran valor para las generaciones presentes y futuras, el número de especies disminuye a un gran ritmo debido a la actividad humana.
La Convenio sobre la Diversidad Biológica es el instrumento internacional para «la conservación de la diversidad biológica, la utilización sostenible de sus componentes y la participación justa y equitativa en los beneficios que se deriven de la utilización de los recursos genéticos», que ha sido ratificado por 196 países.
Dada la importancia de la educación y la conciencia públicas para la aplicación del Convenio a todos los niveles, la Asamblea General proclamó el 22 de mayo, fecha de la aprobación del texto, Día Internacional de la Diversidad Biológica, mediante la resolución 55/201 de 20 de diciembre de 2000.
Biodiversidad y Objetivos de Desarrollo Sostenible
Detener la pérdida de biodiversidad y promover el uso sostenible de los ecosistemas terrestres y de agua dulce están incluidos en el Objetivo de Desarrollo Nº15.
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El mundo marchó contra Monsanto







Quinta marcha mundial contra Monsanto

Fecha de Publicación
: 22/05/2017
Fuente: AFP
País/Región: Internacional


Miles de personas manifiestan este 20 y 21 de mayo en más de 400 ciudades de 40 países de todo el mundo con motivo de la 5a Marcha Mundial contra Monsanto. El gigante químico conocido en el mundo entero por sus semillas y productos transgénicos, involucrado en diversos escándalos sanitarios.
Marchar por una agricultura verdaderamente ecológica, durable, respetuosa del hombre y la naturaleza es el principio que une a miles de personas, agricultores o no, hombre y mujeres que en ocasiones habitan lugares muy alejados, pero que tienen un enemigo común. La multinacional estadounidense Monsanto, creada en 1901, que antes del fin del año pasará a manos de otro gigante, la multinacional farmacéutica alemana Bayer.
La primera marcha mundial, realizada en 2013, tenía los mismos objetivos que la de este año. Evitar que la empresa que tan solo en 2015 ganó más de 15 000 millones de dólares se acapare de mayores y nuevos sectores de la agricultura mundial, un sector donde cuatro empresas agroquímicas intentan repartirse el pastel.
En Francia diversos colectivos convocaron a marchar en lugares como la Bretaña; en Argentina, gran exportador de granos pero muy afectada por los daños ecológicos resultado del uso de agro tóxicos, se esperan movilizaciones en más de una decena de ciudades. Igual sucede en el vecino Chile conde diversas organizaciones ambientales llaman a movilizarse y a exigir que las autoridades no aprueben la Ley sobre Obtentores Vegetales N°19.842, más conocida como "Ley Monsanto", que obligaría a los campesinos a sólo comprar semillas certificadas para cultivar.
Suiza, país sede de grandes grupos multinacionales de la agroquímica también deberá ver desfilar a los opositores a la multinacional. Simpatizantes de la organización Greenpeace, Attac Suiza o StopOGM Infos, entre otros marcharon para denunciar "las injusticias de nuestros sistemas alimentarios y los crímenes contra el medio ambiente". En México también se prevén marchas en la capital. Por su parte el colectivo portorriqueño “Nada santo sobre Monsanto” llamó a manifestar el domingo. “puerto Rico representa uno de los centros de experimentación con transgénicos más importantes del mundo y ha tenido repercusiones lamentables y muy peligrosas”, afirma el llamado distribuido por los organizadores de la marcha.
A principio de año la alemana Bayer propuso desembolsar 58 500 millones de euros para quedarse con la emblemática empresa estadounidense. La operación, una de las más importantes nunca antes realizada, deberá quedar cerrada antes del fin de 2017. La población mundial deberá aumentar en unos 3 000 millones de personas hasta el 2050, mientras que la superficie cultivable del planeta podría reducirse en un 17%. Monsanto tiene un gran horizonte frente a sí
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México nuevamente bajo el manto de la contaminación

El valle de México vive la emergencia ambiental más larga desde 2000

Fecha de Publicación
: 22/05/2017
Fuente: EFE
País/Región: México


La Zona Metropolitana del Valle de México lleva cuatro días consecutivos de emergencia ambiental por ozono, la más larga decretada en los últimos 17 años, según la Secretaría del Medio Ambiente (Sedema) de la Ciudad de México.
La contingencia ambiental más reciente de tres días en este periodo ocurrió del 3 al 5 de mayo de 2016, según el historial del programa de emergencias de la Secretaría, que se remonta a 1991.
La Comisión Ambiental de la Megalópolis (Came) anunció que la emergencia ambiental continuará hoy, viernes.
Los niveles de ozono han superado desde el lunes los 150 puntos del índice de calidad del aire, a partir de los cuales se activa la primera fase de la contingencia.
Al llegar a los 200 puntos en el índice de calidad del aire, las autoridades aplican la segunda fase de la contingencia.
Las condiciones atmosféricas para este viernes serán malas para la dispersión de contaminantes ante una estabilidad atmosférica, viento débil y transporte de humedad limitado, así como intensa radiación solar, lo que provoca estancamiento de los precursores del ozono.
Para el viernes habrá restricciones a la circulación de vehículos y la industria que use o emita precursores de ozono, como los óxidos de nitrógeno y compuestos orgánicos volátiles, deberá reducirlas entre 30 y 40 %.
El 6 de enero de 2017 se activó la primera contingencia del año y fue levantada al día siguiente, y en 2016 se registraron un total de 10 aplicaciones de emergencia ambiental, dos de ellas por tres días consecutivos.
La Zona Metropolitana del Valle de México está integrado por la Ciudad de México y municipios de los Estados de México e Hidalgo.
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Preocupa una Antártida reverdecida



La Antártida se está volviendo verde por efecto del cambio climático

Fecha de Publicación
: 21/05/2017
Fuente: RPP
País/Región: Antártida


Un estudio publicado en la revista Current Biology revela que la vegetación ha crecido cada vez más rápido en la Antártida en las últimas décadas como consecuencia del cambio climático.
Los investigadores se dieron cuenta de que analizando bancos de musgo de hasta 150 años de antigüedad, podían aprender mucho sobre cómo el aumento de la temperatura ha afectado a la ecología antártica.
La vida vegetal existe actualmente en cerca del 0,3% del territorio antártico, pero el estudio ofrece una forma de medir la extensión y los efectos del calentamiento global en todo el continente
Conclusiones. En el trabajo, los estudiosos ampliaron la muestra con tres localizaciones nuevas (Isla Elefante, Isla Ardley y Isla Verde), donde crecen los bancos de musgo más profundos y antiguos de la Península y que ocupan una extensión de 600 kilómetros.
La agencia EFE informó que el análisis develó un aumento de la actividad biológica parejo al calentamiento global de los últimos 50 años, un hallazgo que sugiere que la Península Antártica está experimentando un "cambio fundamental y generalizado".
Previsiones. "La sensibilidad del crecimiento del musgo al aumento de la temperatura en el pasado sugiere que la alteración de los ecosistemas se producirá rápidamente con el calentamiento global, lo que llevará a trastornos en la biología y en el paisaje de esta región emblemática", sostuvo el profesor Dan Charman, director del proyecto.
"Si el calentamiento continúa, habrá un retroceso mayor de los glaciares y la Península Antártica será un lugar mucho más verde en el futuro", señaló Matt Amesbury, investigador de la Universidad británica de Exeter.
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El ibuprofeno malo para el ambiente



El ibuprofeno provoca dolores de cabeza al medio ambiente

Fecha de Publicación
: 21/05/2017
Fuente: EFE
País/Región: España


Los españoles consumen cada vez más ibuprofeno, incluso para problemas para los que ese fármaco no sirve, con consecuencias que no solo se miden en riesgo para su salud, sino en un potencial daño para el medio ambiente, porque afecta a los primeros peldaños de los ecosistemas marinos.
El Instituto de Estudios Ambientales y Recursos Naturales (i-UNAT) de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria publica este mes en Science of the total Environment un estudio sobre la cantidad de medicamentos que pueden encontrarse en las aguas residuales de una depuradora de una población media, como la que atiende a las ciudades de Ingenio, Santa Lucía y Agüimes (130.000 habitantes).

Fármacos en aguas residuales
Los científicos del i-UNAT han comprobado, con mediciones quincenales durante seis meses, que cada litro de aguas residuales que llega a esa depuradora contiene un promedio de 59,2 microgramos de fármacos o metabolitos de fármacos, entre los que se incluyen más de una veintena de compuestos utilizados con frecuencia, como varios antibióticos, antidepresivos, antiinflamatorios, medicamentos contra el colesterol o protectores estomacales, entre otros.
Si se tiene en cuenta que la depuradora del sureste de Gran Canaria procesa a diario 18.000 m3 de aguas residuales, un sencillo cálculo revela que una población de ese tamaño vierte cada día por el inodoro algo más de un kilo de medicamentos y residuos de medicamentos, diluidos en la orina de quienes los ingirieron.

Ibuprofeno
Entre los compuestos estudiados, las mayores concentraciones en las aguas residuales que se reciben en la depuradora del sureste de Gran Canaria corresponden a la cafeína, que no es estrictamente un fármaco, aunque aparece en algunos estimulantes, con 36 microgramos/litro (648 gramos al cabo del día), y al ibuprofeno, con 16,1 microgramos/litro (289,8 gramos a lo largo de un día).
Este estudio de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria incluye 23 compuestos. Dieciséis de ellos se encontraron en las aguas residuales que llegan esa depuradora en todas las muestras (el ibuprofeno entre ellos) y otros tres, en más de un 80 %.
Los autores de este artículo subrayan que las depuradoras modernas son muy eficientes eliminado esos compuestos antes verter el agua al mar, al cauce de un río o a una red de riego urbano (en el caso del sureste de Gran Canaria, la tasa de eliminación es del 99 %), pero matizan que, aún así, una parte de esos compuestos (variable, según el tipo) se libera al medio ambiente.
“Y se ha demostrado que la exposición continua a trazas de ciertos fármacos provoca consecuencias inesperadas y efectos no deseados en los ecosistemas”, apuntan Cristina Afonso, Zoraida Sosa y José Juan Santana, los responsables de esta investigación.

Indicador de riesgo
En su caso, han elaborado un indicador del riesgo que comporta la presencia de esos compuestos en el agua para tres tipos de seres vivos marinos (las algas, unos pequeños crustáceos conocidos como dafnias y los peces), a partir de una comparación de la concentración detectada con el nivel que se sabe que resulta inocuo.
El resultado de ese cociente ofrece un valor, denominado RQ. El consenso científico suele determinar que un RQ por debajo de 0,1 es inofensivo, cifras entre 0,1 y 1,0 comportan un riesgo medio y valores superiores a 1,0 representan un peligro alto.
“La mayoría de compuestos estudiados no presenta un riesgo significativo, porque su RQ está entre menos de 0,001 y 0,077. Sin embargo, el gemfibrozilo (un anticolesterol), el ibuprofeno y el ofloxacino (un antibiótico) generan un riesgo significativo para determinados organismos, con valores RQ superiores a 1”, apuntan.
Este estudio cifra el riesgo del ofloxacino en un RQ 50 para las algas y en un 1,91 para los peces; el del ibuprofeno, en un 5,42 para las algas, en un 4,34 para los peces y en un 2,41 para las dafnias; y el del gemfibrozilo en un 22,3 para los peces, un 5,02 para las algas y un 1,93 para las dafnias.
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Australia: advierten que el koala está en peligro

El koala puede desaparecer de zonas del este de Australia

Fecha de Publicación
: 21/05/2017
Fuente: EFE
País/Región: Australia


El koala, el emblemático marsupial que habita en Australia, corre el riesgo de desaparecer de ciertos parajes del este del país oceánico por la tala de árboles impulsada por la urbanización y el desarrollo agrícola y minero.
“Depende de la presión a la que estén expuestos, pero en algunas áreas los koalas estarían al borde de la desaparición en unos 20 años si se sigue arrasando sus hábitats”, dijo a Efe Christine Adams-Hosking, autora de un estudio revelado hoy por el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF).
Según esta investigación, la tala de árboles redujo un 53 y 26 por ciento la población de koalas en los estados orientales de Queensland y Nueva Gales del Sur, respectivamente.
Solamente en la Costa del Koala, al sur de Brisbane, la población se redujo en más del 80 por ciento entre 1996 a 2014.
Los estudios de densidad de población de koalas realizados por WWF también muestran que la situación es más grave en el sureste de Queensland, donde se calcula que unos 179 koalas habrían muerto entre 2013 y 2015, en un área de 44 kilómetros cuadrados.

Vulnerable desde la colonización
El koala (Phascolarctos cinereus), que en lengua aborigen significa “sin beber” -en alusión a que el 90 por ciento de su hidratación proviene de las hojas de eucalipto que come-, está considerado especie vulnerable en Queensland y Nueva Gales del Sur, así como en el Territorio de la Capital Australiana.
Desde la colonización europea, la población de koalas, que viven en Australia desde hace 25 millones de años, ha perdido sus hábitats a raíz del desarrollo urbano, agrícola y minero y también por el cambio climático, así como por la comercialización de sus pieles hasta la década de 1930.
En algunas zonas, además, los koalas han sido sacrificados por culpa de la clamidia, una bacteria que les produce lesiones en los genitales y los ojos causándoles infertilidad y ceguera y los consume lentamente hasta la muerte.
Para Adams-Hosking, la desaparición de los koalas representa una “señal que revela una catástrofe mayor porque sus hábitats son sumideros de carbono y se destruyen en esos lugares los servicios naturales de los ecosistemas”.
Entre otros, la presencia del koala permite la polinización de las plantas y contribuye a mantener los suelos saludables.

Atropellos y ataques de perros
Además, la pérdida de sus hábitats conlleva otros peligros para el koala que tiene que buscar un nuevo hogar a riesgo de ser atropellado en las carreteras -necesita una media de 40 segundos para cruzarlas- o de sufrir ataques de perros domésticos o salvajes (dingos).
Se estima que casi la totalidad de estos koalas no llega a sobrevivir a las heridas causadas por estos incidentes.
Adams-Hosking explicó que cada año al menos unos 200 koalas son atendidos en hospitales de animales salvajes, cifra que puede ascender a 500 en algunos lugares, por fracturas causadas por los atropellos o ataques de los perros.
De casi la totalidad de los koalas heridos, solamente sobrevive a las lesiones un 2 por ciento.

Cambio climático
Con el cambio climático, los koalas de las zonas más alejadas de la costa tendrían que afrontar condiciones más calurosas y menos disponibilidad de agua, precisó la científica.
“Los gobiernos y las comunidades deberían pensar de forma estratégica para evitar que se sigan destruyendo los hábitats de los koalas”, precisó la experta.
Recomendó reforzar o ampliar los bosques con abundante población de estos animales y “la creación de zonas de amortiguación cerca de los ríos con eucaliptos”.
El koala, que es un animal muy delicado y especialmente sensible a cualquier cambio en el medio ambiente, permanece unas 20 horas al día dormitando o descansando.
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Un problema no previsto con las luces LED



Las lámparas LED duplican la contaminación lumínica

Fecha de Publicación
: 20/05/2017
Fuente: EFE
País/Región: Internacional


El Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) ha advertido de que en ciudades de todo el mundo se están sustituyendo las lámparas de sodio tradicionales por dispositivos LED y puede existir la falsa sensación de estar reduciendo la contaminación lumínica cuando en realidad se duplica.
Un estudio liderado por el Instituto de Astrofísica, con sede en Granada, indica cómo el cambio a LED blancos puede llegar a producir contaminación lumínica lo mismo que las tradicionales lámparas de sodio, pero para ello es necesario bajar la potencia al menos a un 42 % y no emitir luz directa por encima de la horizontal.
Gracias a las conclusiones de este estudio, los Ayuntamientos de Montreal y Quebec han decidido modificar su plan de alumbrado público y reducir a un tercio la intensidad de los nuevos LED, con el compromiso de no usar iluminación que supere los 2.700 kelvin.
“La contaminación lumínica es un problema serio, que debe abordarse desde las agendas políticas. No solo por sus consecuencias sobre nuestra salud o los ecosistemas, sino porque solo en España supone un derroche de entre 655 y 1255 millones de euros anuales“, ha apuntado Alejandro Sánchez, investigador del Instituto de Astrofísica que encabeza el estudio.
El estudio pone de manifiesto que los niveles de contaminación lumínica, que supone un derroche energético que pone en peligro la salud humana y la de los ecosistemas, podrían doblarse en pocos años si se ignora el color de la iluminación.
Este centro científico ha recordado en un comunicado que la preocupación por la contaminación lumínica surgió en el ámbito astronómico por la pérdida de calidad del cielo que perjudica las observaciones y que ha provocado incluso el cierre de observatorios históricos, como el de Monte Wilson en Los Ángeles.

Regular la contaminación lumínica
Sin embargo, en la última década han proliferado estudios que relacionan el exceso de iluminación nocturna con problemas en salud y con perjuicios en los ecosistemas que, sumados al derroche energético, muestran la importancia de regular la contaminación lumínica.
Los investigadores explican que ha mostrado ahora que los sensores más comunes para monitorizar la contaminación lumínica en todo el mundo -Sky Quality Meter (SQM) y los satélites VIIRS y DMSP- tienen un limitación fundamental para trazar la evolución de la contaminación lumínica, es decir que son sensores “daltónicos” y no ven en color.
Aunque las imágenes de iluminación nocturna muestran color, se trata de una interpretación artística de imágenes en blanco y negro, en el estudio se muestra cómo el sensor más popular para trazar la evolución de la contaminación lumínica desde tierra, el SQM, podría estar dando valores iguales para una ciudad iluminada con sodio y otra con LED blancos de 3.000 kelvin cuando, en realidad, puede haber un 100 % más de contaminación lumínica en el segundo caso.
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Un santuario para salvar la vaquita marina

Anuncian creación de santuario para evitar la extinción de la vaquita marina

Fecha de Publicación
: 20/05/2017
Fuente: Televisa
País/Región: México


El gobierno de México se juega la última carta para evitar la extinción de la vaquita marina.
Este lunes se anunció que, mediante la inversión de cuatro millones de dólares, se creará un santuario en el Mar de Cortés para preservar y fomentar la reproducción segura de la vaquita marina.
La pregunta obligada es si, ¿no es demasiado tarde? Estamos hablando de menos de 30 individuos. La respuesta es no, la respuesta es, si es posible, salvar a la vaquita si se toman estas medidas y por eso estamos haciendo ese llamado urgente a nivel global. Los científicos han comprobado que todavía es una población reproductiva, se han encontrado neonatos. Quiere decir qué si se están reproduciendo, quiere decir que si hay esperanza y por lo tanto no podemos bajar la guardia y este es el último esfuerzo que podemos hacer”, dijo Jorge Rickards, director general WWF México.
Es una medida extrema, pero se trata de evitar que la vaquita marina desaparezca por completo.
En México, su captura ilegal ha disminuido la población de esta especie en las costas de Baja California.
Además, es víctima del comercio prohibido por parte de pescadores principalmente de Estados Unidos y China.
Activistas del Fondo Mundial para la Naturaleza piden que se tomen medidas urgentes para preservar a la vaquita marina; actualmente hay 30 en las costas del país.
La vaquita además de ser el más amenazado, también es el más pequeño. Mide 1.5 metros, y pesa 55 kilogramos. Tiene marcas alrededor de los ojos y los labios distintivos. Es 100% mexicana y necesita nuestra ayuda. 2011 había más de 250 vaquitas en las costas de Baja California, hoy sólo quedan menos de 30. Lo que significa que hemos perdido al 90% de la especie”, añadió María José Villanueva, directora adjunta de Estrategia y Ciencia WWF México.
Se tiene conocimiento de la vaquita marina desde hace 60 años. Lamentablemente las redes de enmalle, y las redes fantasmas, las que dejan los pescadores en el mar cuando huyen de las autoridades, representan la principal causa de la muerte del mamífero.
Perderla sería perder un pedazo de México. La única amenaza, científicamente comprobada para la vaquita, son las redes de enmalle en las que queda atrapada. Las redes de enmalle, son un arte de pesca altamente utilizada en México y el mundo. Diariamente se colocan redes de enmalle, en miles, miles de kilómetros. Atrapan múltiples especies”, añadió María José Villanueva, directora adjunta de Estrategia y Ciencia WWF México.
Activistas denunciaron que el 31 de mayo termina la prohibición temporal para el uso de redes de enmalle. Si no se actúa ahora, la vaquita marina se sumaría a la lista de las especies marinas extintas.
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Indígenas aislados acechados por la deforestación

Deforestación y minería amenazan a indígenas aislados de Bolivia y Paraguay

Fecha de Publicación
: 20/05/2017
Fuente: Terra
País/Región: Bolivia - Paraguay


La deforestación, la minería, la construcción de carreteras y las disputas por la propiedad de la tierra amenazan la vida de los indígenas ayoreo que se encuentran aislados en zonas fronterizas entre Paraguay y Bolivia, según un informe de la organización Iniciativa Amotocodie (IA).
El informe, que se presenta hoy en Asunción, detalla las ocasiones en que fueron detectados en los últimos años rastros de la presencia de los indígenas aislados, que conforman uno de los últimos pueblos nativos no contactados de América del Sur fuera de la Amazonía.
 Además, explica los riesgos a los que se enfrentan los ayoreo en estado de aislamiento voluntario, un pueblo nómada que se desplaza a lo largo de su territorio tradicional, en el que se encuentran grandes áreas verdes como el Parque Nacional Defensores del Chaco (Paraguay) o el Kaa Iya (Bolivia), desconociendo las fronteras y las leyes estatales.
Según la organización, el territorio ayoreo comprende unas 33 millones de hectáreas situadas en la frontera entre Paraguay y Bolivia, al norte del Gran Chaco Sudamericano, región que se considera la segunda zona boscosa más extensa de Suramérica.
Esta región sufrió, entre los años 2015 y 2016, la mayor tasa de deforestación promedio en todo el mundo, con una media anual de 400.000 hectáreas desforestadas, y el territorio ayoreo fue el que sufrió los mayores impactos, según IA, que cita datos de la organización ambientalista Guyra Paraguay.
"El agronegocio es el principal causante de la deforestación del bosque nativo chaqueño y, con ello, el motor de la destrucción del mundo ayoreo", detalla IA en su informe.
Agrega que la deforestación destruye áreas vitales para los ayoreo aislados, como los cauces estacionales, lagunas, aguadas, áreas de reproducción de animales, de caza y de recolección de frutos y mieles.
Además, la desaparición de los bosques agudiza la sequía extrema, y fuerza a los indígenas a acercarse a estancias o campamentos de trabajadores para conseguir agua, lo que supone un riesgo de contacto no deseado, contagio de enfermedades e incluso de muerte.
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De isla paradisíaca a basurero




La paradisíaca isla desierta cuyas playas están cubiertas por 38 millones de pedazos de plástico

Fecha de Publicación
: 19/05/2017
Fuente: InfoBae
País/Región: Internacional


Henerson Island, en el océano Pacífico, acumula la mayor densidad de residuos plásticos del planeta. “Más de 3.570 nuevos desechos se posan a diario en una sola de sus playas”, reveló la autora de un reciente estudio sobre la contaminación del sitio
Una de las islas más aisladas del mundo, ubicada en el Pacífico, acumula la mayor densidad de desechos plásticos del planeta, reveló un estudio que muestra la magnitud de la contaminación de los océanos por desperdicios, que amenaza los ecosistemas marinos.
A pesar de que la isla Henderson está desierta y a más de 5.000 kilómetros del primer centro urbano importante, sus playas están tapiadas por unos 38 millones de pedazos de plástico, estimaron los investigadores cuyo trabajo se publicó el lunes en las Actas la Academia Nacional de Ciencias (PNAS) de los Estados Unidos.
La isla Henderson es una de las cuatro islas británicas Pitcairn, con una superficie total de 47 km2. Incluida entre los sitios considerados Patrimonio de la Unesco, está tan aislada que apenas es visitada cada cinco o diez años por expediciones científicas. Además, es uno de los pocos atolones en el mundo cuyo ecosistema permaneció libre de la actividad humana.
Pero está cerca del centro de giro del Pacífico Sur, un torbellino gigante donde se acumulan los desechos transportados por las corrientes marinas de América del Sur o provenientes de los buques.
Durante la más reciente expedición a la isla de Henderson, realizada en 2015 por científicos de la Royal Society for the Protection of Birds, una ONG británica, la autora principal del estudio, Jennifer Lavers, contabilizó hasta 671 trozos de plástico por metro cuadrado en las playas.
Esto representa la mayor densidad de residuos medida hasta ahora.
"Sobre la base de nuestras muestras tomadas de cinco sitios, hemos estimado que más de 17 toneladas de desperdicios plásticos han sido depositados en la isla y más de 3.570 nuevos desechos se posan a diario en una sola de sus playas", dijo.
Según esta investigadora, "es probable que estos cálculos subestimen la magnitud de la acumulación de desechos en esta isla".
La mayor parte de los residuos no es visible, con 4.500 desechos por cada metro cuadrado sepultados a una profundidad de 10 centímetros.
Según contó la investigadora en The Guardian, la cantidad de contaminación superó todas sus expectativas.
"Viajé a algunas de las islas más remotas del mundo y, sin importar dónde estuviera, en qué año y en qué lugar del océano, la historia es generalmente la misma: las playas están cubiertas con evidencias de la actividad humana", dijo. "Sin embargo, creía que la increíble lejanía de la isla Henderson le daría alguna protección. Me equivocaba por completo".
Los investigadores encontraron además a cientos de cangrejos viviendo en los residuos, como tapas de botella y jarros de cosméticos. Uno fue incluso encontrado en la cabeza de una muñeca.
Otro estudio publicado recientemente en la revista Science Advances reveló que el océano Ártico, también poco habitado, es el destino final de los desechos plásticos que flotan en el Atlántico Norte.
Asimismo, científicos en el Reino Unido han detectado "niveles extraordinarios" de contaminación provocados por la actividad humana en las fosas de las Marianas, las más profundas del planeta.
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Ahora la falta de polvo complica a China



La falta de polvo aumenta la contaminación en China

Fecha de Publicación
: 19/05/2017
Fuente: Ultima Hora
País/Región: China


El polvo es considerado un problema ambiental. Sin embargo, en China esta la falta de polvo, está haciendo que empeore el problema de la contaminación del aire.
Un nuevo estudio señala que cuando hay menos polvo más radiación solar impacta la superficie de la Tierra y eso reduce la velocidad del viento. A su vez, la falta de viento hace que se acumule el aire contaminado en las regiones más densamente pobladas de China, informó el portal de noticias BBC.
Según los investigadores, que publicaron su estudio en la revista Nature Communications, la reducción en los niveles de polvo causa un 13% de aumento en la contaminación provocada por el hombre en la región.
Cerca de 1,6 millones de muertes al año están vinculadas al aire contaminado, según muestran diversos estudios.
Esta nueva investigación asegura que la contaminación creada por el hombre se intensifica o reduce por la acción del polvo que llega naturalmente empujado por el viento desde el desierto de Gobi, en el norte de China.
Mediante el uso de modelos que simularon 150 años de patrones del viento y el polvo, los investigadores descubrieron que el polvo refleja cantidades significativas de luz solar.
Las diferencias de temperatura entre el mar y la Tierra hacen que sople el viento. Cuando la Tierra se calienta más por falta de polvo, el viento se torna más débil y hace que haya más contaminación ambiental.
"Hay dos fuentes de polvo. Una es el desierto de Gobi y la otra son las tierras altas del noreste de China, pero el desierto de Gobi tiene una influencia mucho mayor", dice Yang Yang, investigador del Laboratorio Nacional del Pacífico Noroeste en Estados Unidos y autor principal del estudio.
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Terratenientes vuelven a la carga contra indígena en Brasil




Terratenientes amenazan renacimiento indígena en Brasil

Fecha de Publicación
: 19/05/2017
Fuente: IPS
País/Región: Brasil


El ataque que hirió por lo menos a 10 indígenas del pueblo gamela a tiros y machetazos, en el nororiental estado de Maranhão, puso los focos sobre el agravamiento de las amenazas al renacimiento y la sobrevivencia de los pueblos originarios de Brasil.
Decenas de hombres armados embistieron el 30 de abril contra los indígenas que ocupaban una hacienda en el municipio de Viana, que reclaman como una tierra que les pertenece, donde vivían sus ancestros. Dos heridos casi les mutilan las manos con profundos cortes.
La batalla unilateral recuerda las masacres que diezmaron la población originaria de Brasil durante cinco siglos, pero es solo la parte más brutal de una ofensiva que despliegan en múltiples frentes los hacendados que consideran excesivas las tierras destinadas a los indígenas.
“Es el peor momento de la política indigenista desde la dictadura militar (1964-1985)”, evaluó Marcio Santilli, socio fundador del no gubernamental Instituto Socioambiental (ISA) y expresidente (1995-1996) de la Fundación Nacional del Indígena (Funai), el órgano estatal de protección de los derechos de esa población.
El gobierno del presidente Michel Temer, en el cargo desde mayo de 2016, está promoviendo un “retroceso sin precedentes en todo el sistema de protección ambiental, de poblaciones  tradicionales y de los trabajadores del campo”, acusaron el ISA y otras 59 organizaciones no gubernamentales en una “carta pública” divulgada el 9 de mayo.
La ofensiva comprende el recorte este año de 55 por ciento del presupuesto de la Funai, la entrega de su presidencia a un general de Ejército, Franklimberg de Freitas, y medidas legislativas que buscan anular el derecho indígena a “tierras tradicionalmente ocupadas”, reconocido en la Constitución brasileña.
Una enmienda constitucional, en trámite desde el año 2000, pretende transferir al legislativo Congreso Nacional la decisión final sobre la demarcación de las tierras indígenas, hasta ahora una función del Poder Ejecutivo.
Su aprobación obstaculizaría el proceso de demarcaciones que impulsó la Constitución de 1988, ya que el parlamento es tradicionalmente conservador y actualmente está dominado por el Frente Parlamentario Agropecuario (FPA), radicalmente contrario a atribuir más tierra a los indígenas.
Ese bloque multipartidista, también llamado “bancada ruralista”, reúne 257 diputados, la mitad de su Cámara, y 16 senadores, una quinta parte del Senado, según el Departamento Intersindical de Asesoría Parlamentaria.
“El presidente Temer, muy impopular, es rehén del Congreso y débil ante presiones de los parlamentarios”, evaluó Santilli a IPS, para justificar sus temores con las iniciativas del gobierno, cuyo mandato concluye el primer día de 2019.
El actual ministro de Justicia, Osmar Serraglio, era coordinador jurídico del FPA hasta febrero, cuando asumió el despacho que actualmente es responsable de la política indígena, con la Funai como un órgano subordinado.
El presidente del FPA, el diputado Nilson Leitão, pide, como relator de la Comisión Parlamentaria de Investigación sobre la Funai y la Reforma Agraria, el enjuiciamiento de decenas de dirigentes de organizaciones no gubernamentales (ONG), antropólogos, fiscales del Ministerio Público y funcionarios gubernamentales por alegados fraudes en la demarcación de tierras indígenas.
“Es una paradoja, él pretende criminalizar quienes buscan cumplir lo que determina la Constitución”, que es asegurar que los indígenas ocupen las tierras que tradicionalmente eran suyas, criticó Santilli.
“Todos defendemos la Constitución desde puntos de vista distintos”, contrarrestó Leitão, explicando que la comisión parlamentaria examinó algunos casos y considera que están comprobadas ilegalidades sujetas a condenas judiciales. Su informe tiene 3.385 páginas y algunos documentos anexos.

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Mientras Trump niega, desaparecen sus glaciares



Los glaciares de EEUU afrontan su inevitable final ante escepticismo de Trump

Fecha de Publicación
: 18/05/2017
Fuente: El Periodico (España)
País/Región: Estados Unidos


Mientras Donald Trump deshoja la margarita sobre la salida de EE.UU. del Acuerdo de París y alimenta el escepticismo sobre el calentamiento global, los científicos alertan de la "inevitable" desaparición de los glaciares en uno de los parques nacionales más emblemáticos: el Glacier de Montana.
De los 150 glaciares que existían en el parque a finales del siglo XIX, solo quedan 26 y, en los últimos cincuenta años, han perdido el 85 % de su masa de hielo, según un estudio divulgado esta semana por el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS).
"Su futuro está sellado (...) Los veremos desaparecer en el curso de nuestras vidas. No hay posibilidad de que vuelvan a renacer", aseguró Daniel Fagre, investigador del USGS.
Fagre remarcó que este proceso de desaparición de los glaciares es "dramático e inevitable" y tendrá importantes consecuencias en la fauna y flora del parque, bautizado precisamente como "el de los Glaciares" cuando fue creado en 1910.
Para el investigador, el estudio de los glaciares es especialmente significativo, ya que son barómetros estables de los cambios a largo plazo en la Tierra, puesto que no reaccionan a tendencia climáticas anuales.
"Sabes que hay una tendencia a largo plazo cuando los glaciares todos están fundiéndose o creciendo simultáneamente", recalcó Fagre.
Estas grandes masas de hielo se originan por la acumulación y recristalización de nieve y su desplazamiento a lo largo de los años da lugar a los característicos valles en forma de U.
Su retirada es uno de los procesos más preciados por los geólogos, ya que acarrean información de hace miles de años.
El enorme parque Glacier, de 4.100 kilómetros cuadrados, se encuentra en el estado de Montana, en el noroeste de EE.UU., hace frontera con Canadá, y algunos de sus glaciares datan de hace más de 12.000 años.
"Aunque la reducción de Montana es más severa que en otros lugares de EE.UU., está en línea con las tendencias que hemos visto a escala global", subrayó Andrew G. Fountain, profesor de la Universidad de Portland y coautor del estudio del USGS.
El trabajo atribuye este fenómeno a la subida de la temperatura global y al aumento de lluvia frente a la nieve en el parque.
Lo más probable, advierten los geólogos, es que EE.UU. pierda todos sus glaciares en sus estados colindantes para finales de siglo y solo queden los de Alaska, por encima del paralelo 48.
Este proceso se produce mientras el presidente estadounidense Trump insiste en defender el escepticismo respecto a la influencia de la actividad humana en el calentamiento global.
La Casa Blanca anunció esta semana que Trump tomará una decisión acerca de la retirada de Estados Unidos del Acuerdo de París sobre cambio climático de 2015, tras su viaje a la cumbre del G7 que se celebrará a finales de mes en Italia.
Esta semana trascendió la confrontación en el Ejecutivo entre dos corrientes: una encabezada por la hija y asesora del presidente, Ivanka Trump, y el secretario de Estado, Rex Tillerson, que abogan por cumplir el pacto climático, y la otra a cargo del estratega jefe de Trump, Stephen Bannon, y el director de la Agencia de Protección Medioambiental (EPA), Scott Pruitt, que proponen retirarse.
En 2016, Pruitt apuntó que "los científicos continúan en desacuerdo sobre el grado y alcance del calentamiento global y su conexión con las actividades de los seres humanos" y agregó que "el debate debería ser alentado -en clases, foros públicos y las salas del Congreso".
El compromiso que asumió Estados Unidos en el acuerdo, firmado en 2015 por el entonces presidente Barack Obama, era el de reducir para 2025 sus emisiones de efecto invernadero entre un 26 y un 28 por ciento respecto a los niveles de 2005.
Trump ha criticado que las excesivas regulaciones medioambientales suponen un freno al desarrollo económico y ha iniciado, a través de una serie de órdenes ejecutivas, la revisión de las medidas de control de emisiones aprobadas por Obama.
Las propuestas del mandatario han generado un enorme rechazo interno, particularmente de la comunidad científica y activistas medioambientales, que han realizado multitudinarias manifestaciones en Washington y otras grandes ciudades para criticar a Trump e insistir en la necesidad de proteger los recursos naturales.
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